Расшифровка генома трех родственных хищных растений показала, откуда у них взялась способность усваивать питательные вещества из животной пищи.
Хищники поневоле: как венерина мухоловка научилась переваривать мясо

Обеденный перерыв хищных растений отобьет аппетит даже у голодного человека. Если кувшинки просто ждут, пока добыча свалится в их жадное чрево, а затем молча переваривают невнимательное насекомое, то растения-захватчики устраивают настоящую кровожадную охоту.

Листья альдрованды, росянки и венериной мухоловки покрыты тончайшими волосками. Стоит зазевавшемуся комару прикоснуться к смертоносным «ресничкам», ловушка захлопывается. Лист складывается пополам или скручивается, не оставляя жертве ни единого шанса на спасение.

Хищничество растений — вынужденная мера. Зеленые пожиратели насекомых проиграли битву за ограниченные ресурсы и приспособились добывать пропитание не свойственным для себя способом. Убивают растения не всех подряд. Природа позаботилась о том, чтобы хищники случайно не сцапали опыляющих их насекомых. Какова же эволюция самого процесса пищеварения? Как растения научились переваривать форму жизни, которая должна находиться выше в пищевой цепи?

Как сказал бы эктоморф, оценивая через полгода изматывающих тренировок и усиленного питания по‑прежнему худые руки: «Виноваты гены». Ученые из Университета Вюрцбурга во главе с биологами Йоргом Шульцем и Райнером Хедричем расшифровали ДНК росянки, альдрованды и венериной мухоловки. Геномы убийц сравнили с геномами девяти других растений, включая плотоядные кувшинки и нехищные свеклу и папайю.

Оказалось, что у всех зеленых «мясоедов» был общий предок-«вегетарианец», живший около 60 миллионов лет назад. Хищные растения попросту скопировали весь его геном и не по назначению воспользовались некоторыми участками. В работе, опубликованной в Current Biology, сообщается, что гены, которые миллионы лет назад использовались в корнях и листьях для обнаружения и усвоения питательных веществ, теперь служат для переваривания плоти насекомых. Тот же механизм независимо развился и у хищников с кувшинками.

«То, что корневые гены экспрессируются в листьях плотоядных животных, просто восхитительно», — комментирует работу коллег Кеннет Кэмерон, ботаник из Университета Висконсина. Российские ученые также не обошли стороной исследование. Мария Логачева, научный сотрудник Сколковского научно-технического института, отметила, что сравнительный анализ нескольких растений, впервые проведенный авторами работы, отлично показывает, как проявляются новые необычные черты плотоядных представителей флоры. Нам же остается в очередной раз поразиться изобретательности природы и постараться не вспоминать о некоторых ее хитростях во время долгожданного обеденного перерыва.