Вносить новые виды жуков в международный реестр оказалось весьма кропотливым делом. Норвежский ученый, обнаружив у жука половой член незнакомой формы, потратил 7 лет, чтобы убедиться в открытии неизвестного ранее вида.
Хитрости природы: зачем жукам нужны разные по форме половые члены

Для простых обывателей большинство жуков выглядят одинаково. Спутать разные виды при внешнем осмотре могут и энтомологи — ученые, специализирующиеся на насекомых. Есть несколько признаков, по которым можно точно идентифицировать вид. Среди них — форма полового члена. Отличительная особенность вовсе не шутка природы. Это важный механизм сохранения вида. Разные очертания гениталий нужны, чтобы предотвратить межвидовые любовные связи жуков.

Сохранить генофонд в сложившейся экологической обстановке становится все труднее. Жуки не исключение. Энтомологи постоянно исследуют различные регионы, чтобы понять, в каких условиях насекомым комфортно существовать. В одной из таких экспедиций на юге Норвегии в 2013 году ученый-энтомолог Фроде Одегорд (Frode Ødegaard) наткнулся на экземпляр с необычной для живущих в этом регионе жуков формой полового члена. В болотистых землях Норвегии обитают листовые жуки Galerucella tenella. Кончик пениса у этих насекомых тонкий и заостренный. Одегорд нашел жука с утолщенным и тупым кончиком полового члена.

Иллюстрация отличий в гениталиях жуков Иллюстрация различий в гениталиях жуков

Другие отличия: в цвете усиков и более плотных волосках на надкрыльях — убедили ученого, что перед ним необычный вид. Энтомолог поначалу подумал, что жук — турист, которого завезли в чужие для него земли люди. Одегорд по очереди консультировался с коллегами из Америки, России, Китая и Европы, изучил доступные каталоги насекомых, пока не убедился, что в 21 веке наткнулся на ранее неизвестный вид насекомого. Тогда и начались приключения. Ведь открытие нового вида не просто редкость в наше время, но еще и долгая кропотливая работа.

Сначала нужно описать среду обитания найденного экземпляра. Для жуков — узнать, какие растения они предпочитают в качестве пищи и жилплощади. Через год после обнаружения нового вида жука Одегорд вернулся на юг Норвегии, поймал тысячи жуков, но не нашел ни одного с толстым и тупым на конце пенисом. В 2015 году несдающийся ученый вернулся вновь и в низкорослых болотных растениях нашел сразу 2 особи. Узнать, какие именно растения предпочитает жук «Х», удалось лишь спустя еще один год.

Энтомолог Одегорд за работой в полевых условиях Энтомолог Одегорд за работой в полевых условиях

Спальней и столовой на тот момент не внесенного в мировые каталоги жука оказалась гусиная лапчатка или гусиная лапка (Potentilla anserina) — невысокое многолетнее травянистое растение, встречающееся на берегах рек. Теперь упорному энтомологу оставалось выяснить лишь одно — верен ли жук «Х» своему дому, и не посягает ли на гусиную лапку жук листовой — тот, за которого сначала приняли нового жука.

Растение гусиная лапка Растение гусиная лапка

В 2017 году Одегорд нанес новый визит в уже знакомые места. Он приехал с набором пластиковых контейнеров и распределял в них жуков в зависимости от того, с каких растений снимал их. Оказалось, что и листовой, и «Х» жуки оставались верными каждый своему растению.

В марте этого года описание вида было, наконец, опубликовано в журнале Zootaxa, а сам жук «Х» был внесен в мировой реестр мира насекомых под именем Galerucella anserina. «Открытие и описание нового вида для науки — это настоящая новаторская работа, — поделился эмоциями Одегорд, — Это похоже на жизнь во времена Линнея, более 200 лет назад, когда в воздухе витал вкус великих открытий».