С помощью орбитального телескопа Hubble неподалеку от центра нашей галактики обнаружены планеты нового типа: температура на их поверхности не опускается ниже 1,5 тыс. градусов, а один оборот вокруг материнской звезды занимает лишь несколько часов.

Фрагмент полученной телескопом Hubble картинки содержит около 150 тыс. звезд
На увеличенной части снимка отмечена одна из звезд неподалеку от центра Млечного пути, возле которой обнаружена быстро вращающаяся планета

Первая планета, находящаяся за пределами Солнечной системы, была открыта в 1993 году. С тех пор обнаружено уже более 200 далеких планет. Большая часть из них относится к классу «горячих Юпитеров», массивных газовых гигантов, чьи орбиты проходят очень близко к материнской звезде (до 8-ми раз ближе, чем у Меркурия).

Новые же объекты, обнаруженные телескопом Hubble, также могут быть отнесены к этому классу — лишь с той поправкой, что движутся они вокруг совсем небольших звезд и с гораздо большей скоростью. Такие планеты находятся к своим звездам настолько близко, что солнечный диск занимает там почти треть небосклона, температура поверхности не опускается ниже 1650О Цельсия, а год продолжается около 10 земных часов.

Изначально на полученных телескопом данных было выделено 16 кандидатов в планеты по колебаниям в яркости материнских звезд (когда планета проходит между наблюдателем и своим солнцем, его светимость немного уменьшается). Позже наличие планет было подтверждено в двух системах — с помощью регистрации перемещений звезды, вызванных притяжением планеты. К сожалению, остальные объекты находятся слишком далеко, чтобы к ним можно было применить этот метод.

Исследованные звезды находятся у самого центра галактики, в зоне ее балджа (вздутия). Так что обнаруженные рядом с ними планеты являются самыми удаленными из всех обнаруженных на сегодняшний день: расстояние до них составляет порядка 26 тыс. световых лет. При этом есть все основания полагать, что рядом с обследованным регионом имеется множество похожих систем. По мнению астрономов, сделанное открытие позволяет уверенно утверждать, что число планет в нашей галактике исчисляется миллиардами.

По публикации News in Science