Принципиально новый способ борьбы с вирусом гриппа дает надежду на окончательную победу над древним врагом рода людского. Ученым удалось создать «человечную» форму вируса, способную сильно испортить жизнь своим бесчеловечным собратьям.

Вирус гриппа: больше не жилец
Профессор вирусологии Нигель Диммок — возможно, спаситель миллионов людей

Дело в том, что существующие методы направлены на стимуляцию иммунной системы организма введением вакцины. Под ее воздействием лейкоциты начинают вырабатывать антитела, распознающие поверхность вируса-возбудителя, прикрепляющиеся к ней и запускающие процесс его уничтожения. Впервые примененная еще в незапамятные времена, вакцинация успешно предотвращает и оспу, и полиомиелит, и корь, но по отношению к гриппу малоэффективен: оболочка частиц этого вируса постоянно изменяется, и каждый новый штамм выглядит для иммунной системы совершенно незнакомым. В результате возникают ситуации, когда все существующие вакцины абсолютно бесполезны против новых, грозящих пандемией штаммов.

Исследователи британского Университета графства Уорик под руководством профессора вирусологии Нигеля Диммока (Nigel Dimmock) потратили более двух десятилетий на создание совершенно нового подхода. Они разработали новый защитный вирус, способный незамедлительно обеспечивать защиту от инфицирования и замедлять течение инфекции вплоть до превращения возбудителя в вакцину против самого себя.

Геном нового «лечебного» гриппа состоит из 8 цепочек РНК, у одной из которых просто вырезан значительный (до 80%) участок молекулы. Эта особенность обезвреживает вирус и лишает его способности размножаться внутри клетки. Однако при попадании в ту же клетку дикого штамма вируса защитный штамм начинает размножаться, причем гораздо быстрее, чем болезнетворный, всячески мешая ему действовать. Это значительно замедляет прогресс инфекции, предотвращает развитие симптомов и дает организму достаточное время на развитие иммунного ответа против опасного штамма возбудителя.

Эксперименты на животных продемонстрировали исключительную эффективность этого метода по отношению ко всем испытанным штаммам гриппа. Введение защитного вируса за шесть месяцев до инфицирования патогенными штаммами оказывало нужный профилактический эффект. У болезнетворных вирусов вряд ли найдутся механизмы противодействия к такому методу борьбы.

К достоинствам защитного вируса относится также легкость в применении: чтобы «заразиться», достаточно закапать в нос каплю раствора, что намного проще, чем традиционные уколы. Защитный вирус может добавляться в питьевую воду для домашних птиц и животных, спасая их от печально знаменитого птичьего гриппа. Разработчики уже подали документы на оформление патента и рассматривают возможности проведения клинических испытаний.

Читайте также: «Встречный пожар. Возвращение смертоносной «испанки»»

«Коммерческая биотехнология»