Международная команда астрономов из США, Австралии и Великобритании составила объемную карту видимой части космоса — самую подробную из всех, существующих на данных момент.

Самая большая карта мира из известных: масштаб, недоступный даже Google Earth
Примерно так выглядит сверхскопление Харлоу Шепли

На карте отображены более 25 тысяч галактик, находящиеся внутри сферы с радиусом в 600 млн. световых лет. Из них самым массивным объектом является сверхскопление Харлоу Шепли, расположенное в 400 млн. световых лет от Земли: его диаметр составляет целых 20 млн. световых лет, что превосходит размеры Млечного пути в 200 раз!

Составить карту удалось, используя эффект Доплера. Как известно, Вселенная расширяется, галактики постепенно удаляются друг от друга, причем чем больше дистанция, тем быстрее они разлетаются. Явление это легко представить на примере воздушного шарика с нанесенными на его поверхность точками: при надувании они будут отдаляться друг от друга тем быстрее, чем дальше разнесены. Измеряя величину красного смещения космического объекта, которое зависит от его скорости, можно достаточно точно вычислить расстояние до него.

С помощью подобных методов можно картографировать лишь обыкновенную материю, испускающую световые лучи. Однако на новую карту удалось нанести не только видимую, но и темную материю — загадочную субстанцию, на чей счет приходится основная масса вещества, существующего в нашей Вселенной.

Поясняет астроном Пирин Эрдогду (Pirin Erdogdu): «Чтобы проникнуть в закономерности процессов, происходящих в галактических скоплениях, нам нужно в первую очередь составить карту темной материи. К счастью, когда речь идет о таких исполинских масштабах, она распределяется примерно так же, как и видимая материя, доступная непосредственному наблюдению. Это позволяет нам косвенно судить о плотности темной материи в той или иной области пространства, основываясь на чисто визуальных данных».

По публикации Space Daily