Впервые за всю историю астрономических наблюдений на Уране найдено достоверное свидетельство о темном пятне на поверхности планеты — массивном урагане в ее атмосфере.

На голубой поверхности планеты можно заметить едва различимое темное пятнышко
На самом деле оно представляет собой колоссальный ураган размером в тысячи километров

В отличие от Юпитера, или, скажем, Нептуна, газовый гигант Уран до сих пор не мог похвастаться пятнами, представляющими исполинские штормы в атмосфере планеты. Правда, некоторые намеки на них можно найти в разных источниках — начиная с ручных эскизов, сделанных астрономами начала XX века, и заканчивая неясными фотографиями аппарата Voyager, пролетевшим над самой поверхностью Урана. Однако ни одно из многочисленных наблюдений, включая исследования мощными земными телескопами, не увенчалось достоверным обнаружением темного пятна. И вот команда астрономов из Университета Висконсин-Мэдисон нашла, наконец, подобное образование, использовав данные орбитального телескопа Hubble.

Обнаруженный объект представляет собой овальный шторм размерами 1700 на 3000 км. Похожие пятна нередко наблюдаются на поверхности Нептуна, чьи физические характеристики во многом напоминают Уран, хотя атмосфера последнего в среднем гораздо спокойнее. В рамках предыдущих наблюдений планеты ничего подобного там найдено не было: по‑видимому, это означает, что сейчас в атмосфере Урана происходят какие-то значительные изменения. Ученые объясняют их приближением планетарной весны — пятно находится в области, которое только-только вышло на свет после многолетнего пребывания в тени.

Ось вращения планеты почти совпадает с плоскостью ее орбиты, а это означает резкие сезонные колебания температуры. Астрономы предполагают, что по мере приближения уранианского лета нестабильность в атмосфере будет нарастать. Кстати, год на Уране длится целых 84 земных, так что времени на подробное исследование феномена у исследователей будет предостаточно.

По сообщению Physorg.Com