Департамент внутренней безопасности США разрабатывает детекторы ионизирующего излучения на основе кристаллов стильбена.

Технология работает относительно просто: кристаллы этого ароматического углеводорода из группы диарилэтиленов начинают светиться при поглощении нейтронов, испускаемых радиоактивными материалами. В сочетании с обычным датчиком света это становится простым инструментом для выявления радиации. К слову, вещества, способные излучать свет при поглощении ионизирующего излучения, выделяются в отдельную группу и называются сцинтилляторами.

Кристаллы стильбена особенно удобны в обнаружении быстрых нейтронов, которые выделяются, в частности, оружейным плутонием. Сцинтилляционные детекторы удобны тем, что излучаемое количество фотонов пропорционально поглощенной энергии, что позволяет получать энергетические спектры излучения.