В нескольких глубоких пещерах Франции были найдены следы динозавров. В частности, они были обнаружены в пещере Кастельбука. Команда исследователей и фотографов обнаруживала их повсюду. Даже в виде выпуклостей на потолке пещеры.
Что забыли динозавры в глубоких пещерах: тайны прошлого
Remi Flament

Сквозь узкие подземные ходы пещеры на юге Франции палеонтолог Жан-Давид Моро из Университета Бургундии Франш-Конте в Дижоне и его коллеги должны спуститься на 500 метров. Там отпечатались и сохранились единственные известные следы длинношеих динозавров, называемых зауроподами.

Пробираться через темные, влажные и тесные проходы при каждом посещении пещеры сложно особенно, если несешь деликатное оборудование, такое как камеры, лампы освещения и лазерные сканеры.

Это утомительно и физически — дорога на пол километра вниз превращается в километры тоннелей. Здесь несложно заработать клаустрофобию, поскольку исследователи проводят в пещерах до 12 часов подряд, рассказывает Жан-Давид Моро. Это очень опасно, а некоторые участки пещеры периодически затопляются, поэтому доступ к глубоким залам возможен только в периоды засухи, объясняют исследователи.

Моро занимался изучением окаменелых следов динозавров более десяти лет. Бассейн Causses Basin на юге Франции знаменит тем, что там было найдено множество троп динозавров. Больше, чем где-то еще в Европе.

Когда диггеры случайно наткнулись на отпечаток следа динозавра в 2013 году, Моро и его коллеги поняли, что в лабиринтах глубоких известняковых пещер может быть очень много отпечатков динозавров. Следы, оставленные в мягкой грязи или песке сто миллионов лет назад могли бы превратиться в камень и оказаться под землей, где и хранились на протяжении миллиона веков.

Глубокие пещеры не подверженные воздействиям ветров и дождей, поэтому там нередко встречаются отлично сохранившиеся отпечатки следов динозавров, чего нельзя найти на поверхности.

Следы динозавров в естественных пещерах обнаружила только команда Моро. Но! Их находили и в искусственных железнодорожных туннелях, а также в шахтах. «Следы динозавров в естественных карстовых пещерах встречаются крайне редко», — сетует Моро.

Первые подземные отпечатки динозавров были обнаружены учеными в 20 километрах от Кастельбука, в пещере Малавал. Добраться до них можно было в течение часа, карабкаясь по отвесным стенам подземной реки с 10-метровыми сталактитами. «Одна из главных трудностей при прохождении пещеры Малавал — не зажеть и не сломать ни одно из уникальных [минеральных образований]", — говорит Моро.

Эти трехпалые отпечатки, каждый длиной до 30 сантиметров, были оставлены плотоядными динозаврами, ходящими на задних лапах и держащих тело прямо, около 200 миллионов лет назад.

Пятипалые же следы травоядных динозавров в пещере Кастельбука имеют длину до 1,25 метра. Они были оставлены тремя огромными травоядными зауроподами, которые шли вдоль береговой линии моря около 168 миллионов лет назад. Более того, эти отпечатки находятся на потолке пещеры в 10 метрах от пола.

Ученый исследует отпечатки следов динозавров в пещере Vincent Trincal

Фактически, «следы, которые мы видим на потолке, — это не следы, а отпечатки. «Динозавры шли по глине, которая к сегодняшнему дню вымылась или разрушилась при формировании пещеры. Ученые видят верхний слой, который заполнил следы и остался, в отличие от глины, оставив, так сказать, обратные отпечатки, украшающие потолки пещер.

Важность следов объясняется тем, что они принадлежат началу или середине юрского периода — им от 200 миллионов до 168 миллионов лет. Тогда зауроподы жили по всему земному шару. Но… Было найдено очень мало их останков. Отпечатки же следов доказывают, что зауроподы в те времена обитали в прибрежных районах или в болотистой местности.

Теперь Моро и его команда исследуют еще одну глубокую пещеру, в которой ученые обнаружили сотни отпечатков ног динозавров. Нам дали понять, что было сделано немало интересных находок: отпечатки ног могут рассказать о многом. Но ученые пока не опубликовали результаты своих последних исследований. Мы будем следить за публикациями группы Моро и публиковать результаты их исследований.