Команда американских ученых из Техасского университета, Университета штата Луизиана и Рочестерского университета выяснила, что извержения вулканов с одной стороны приводят к разрушениям, а с другой снабжают экосистемы жизненно необходимым углеродом.

252 миллиона лет назад Земля пережила самое массовое вымирание в истории. Ряд природных и климатических явлений привел к исчезновению более 90% всех наземных и морских видов. Никто не знает точно, как развивались события, но вполне возможно, что апокалипсис начался с падения астероида или глобального усиления вулканической активности.

Теперь ученые считают, что вулканы на самом деле частично смягчили ущерб, помогая крошечным морским существам, таким как фораминиферы, остракоды и трубчатые черви, выжить. Вулканические извержения приводят к рассеянию в воздухе большого объема веществ, которые могут оставаться в атмосфере в течение нескольких лет, препятствуя попаданию солнечного света и охлаждая поверхность планеты.

Одним из вулканических веществ, достаточно быстро оседающих на суше или в океане, является богатая углеродом угольная зола, которую могут использовать микроскопические морские животные. Проанализировав состав горных пород во Вьетнаме, исследователи обнаружили, что фораминиферы действительно активно использовали вулканический углерод для строительства своих раковин, причём в большей мере, нежели привычный карбонат кальция. Так что вулкан не только забирает жизнь, но и в определенной мере поддерживает ее.