Пандемия COVID-19 стала неприятным сюрпризом не только для простых людей, но и для учёных, которые столкнулись с невероятными особенностями SARS-CoV-2.
Неприятный сюрприз: чем новый коронавирус удивил учёных

Ни одну эпидемию или пандемию нельзя назвать приятной неожиданностью — вспышки инфекций всегда сопряжены с гибелью людей, и хорошего в этом мало. Другое дело, что с одними инфекциями человечество сумело «договориться», создав вакцины, позволяющие снизить тяжесть течения заболеваний и уменьшить смертность. Другие инфекции либо более локализованы, либо их распространение удаётся достаточно быстро остановить и тем самым победить болезнь. С новым коронавирусом всё не так.

Коронавирусы в принципе хорошо известны человечеству да и в современной истории были случаи эпидемий, вызванных коронавирусом: в 2012 году вспыхнул ближневосточный респираторный синдром (вирус MERS-CoV), который охватил около 2,5 тысяч человек и унёс почти 900 жизней, а ещё раньше, в 2003-м, появилась атипичная пневмония (вирус SARS-CoV) — тяжёлый острый респираторный синдром появился в Китае, а затем инфекцию подхватили порядка 8,5 тысяч человек и умерли без малого тысяча.

Возбудитель COVID-19 — вирус SARS-CoV-2 — тоже появился в Китае и тоже передался человеку через животных, а изначальным источником вируса в обоих случаях была летучая мышь. Только человеку SARS-CoV, как считается, передался через цивету, а вот промежуточным звеном для SARS-CoV-2 были, как предполагают, панголины. Впрочем, это далеко не основная проблема нового коронавируса.

Симптомы заболевания SARS и MERS у заражённого человека проявлялись почти сразу и самое главное, что именно в этот период носитель инфекции становился опасен для окружающих — возбудитель начинал передаваться тогда, когда можно было понять, что человек болен. С SARS-CoV-2 всё гораздо сложнее, потому что многие не просто переносят эту инфекцию бессимптомно, так ещё и являются разносчиками вируса.

И даже те, кто имеет все признаки COVID-19, начинают распространять коронавирус ещё до проявления симптоматики. Более того, как считают учёные, наиболее контагиозными (заразными для окружающих) носители SARS-CoV-2 являются ещё до того, как появятся симптомы болезни. Именно поэтому инфекция так стремительно распространяется — те, кто заболел, попросту не подозревают об этом и успевают заразить других до того, как поймут, что инфицированы.

Несмотря на то, что геномы SARS-CoV и SARS-CoV-2 весьма близки, новый коронавирус более заразен (способен передаваться на большее расстояние — отсюда и рекомендуемая дистанция между людьми около 2 метров, тогда как SARS и MERS можно было подхватить только при очень близком контакте с инфицированным), имеет более длительный инкубационный период в течение которого бессимптомный носитель является распространителем инфекции, и каждый заражённый COVID-19 может заразить в среднем ещё 2−6 человек (инфицированный SARS — до 3 человек, а больной гриппом — 2 человек).

И кроме того, учёные до сих пор не разобрались в том, какие именно последствия для организма имеет поражение коронавирусом (известно, впрочем, что пожилые люди и люди с хроническими заболеваниями тяжелее переносят COVID-19 из-за ослабленного иммунитета), как SARS-CoV-2 способен мутировать в организме, что в совокупности с другими особенностями новой инфекции делает её более опасной, чем появившиеся ранее SARS и MERS.

С учётом множества неизвестных специалисты не готовы делать никаких прогнозов о том, когда удастся остановить пандемию коронавируса и когда будет создана вакцина от COVID-19. Единственное, в чём сходятся учёные — в необходимости соблюдать требования гигиены и придерживаться если не абсолютной самоизоляции, то как минимум социальной дистанции с другими людьми. Пока это всё, что можно сделать для борьбы с SARS-CoV-2.