На повестке дня в последние месяцы исключительно коронавирус и способы борьбы с ним, но не менее важная и волнующая тема — когда может завершиться пандемия новой инфекции.
В ожидании конца: когда завершится пандемия COVID-19

Пандемия коронавируса охватила весь мир, и во всех странах без исключения принимают максимум мер и делают всё возможное, чтобы победить инфекцию. Учёные работают над вакциной, врачи — спасают заболевших COVID-19, а власти предпринимают усилия, чтобы остановить распространение SARS-CoV-2 или хотя бы максимально замедлить передачу вируса. Проблема лишь в том, что никто не может точно сказать, когда закончится пандемия.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) отмечает, что коронавирус стал новой инфекцией и пока она недостаточно изучена, чтобы можно было с уверенностью заявлять о сроках победы над ней, а помимо эффективности работы учёных многое будет зависеть и от поведения обычных граждан.

Основной проблемой стало несерьёзное отношение к SARS-CoV-2 в начале пандемии. Вспышка инфекции в Китае не заставила принять меры по профилактике распространения коронавируса в других странах мира, а когда борьба с COVID-19 началась в Европе и США, то было уже поздно. Власти медлили с введением ограничений на взаимодействие людей между друг другом, а СМИ часто заявляли, что новая инфекция не так уж опасна. Всё вместе это привело к стремительному росту числа заражённых, перегрузке медицинской системы и высокой смертности. При этом Китай, который и «подарил» миру коронавирус, уже оправился от инфекции — новых заболевших считанные десятки человек на всю страну.

Добиться этого удалось за счёт жёсткого карантина, когда изолировали целые города и провинции, максимально ограничивали перемещения людей и их взаимодействие друг с другом. В итоге Китаю потребовалось около 2−3 месяцев, чтобы разобраться с коронавирусом и постепенно начать возвращаться к нормальной жизни. Как быстро аналогичный процесс пойдёт в других странах — вопрос, не имеющий однозначного ответа.

По оценке специалистов, разработка вакцины от коронавируса займёт не менее полугода, а скорее даже ещё больше времени с учётом не только создания лекарства, но и необходимых испытаний и начала массового производства. По мнению бывшего руководителя Microsoft Билла Гейтса, а ныне совладельца благотворительного фонда, разрабатывающего вакцину от COVID-19, лекарство будет готово только через год или два. Всё это время необходимо сдерживать распространение инфекции, а для этого важно соблюдать самоизоляцию и выполнять все требования властей.

С учётом имеющихся прогнозов, пик эпидемии коронавируса в России может пройти к концу мая — началу июня, но скорее всего он будет размыт с учётом того, что в разных городах ситуация обстоит по‑разному и невозможно дать общий прогноз. Важно также учитывать, что где-то меры по самоизоляции ужесточаются, а где-то наоборот, постепенно вводятся послабления и всё это влияет на распространение SARS-CoV-2. При этом прохождения пика эпидемии вовсе не означает, что инфекция будет побеждена.

История показывает, что обычно на изучение нового вируса уходит где-то полгода, ещё полгода — на создание экспериментальных препаратов, но за это время страны проходят пик распространения инфекции. Коронавирус — не исключение, потому что уже сейчас люди выздоравливают без существующих лекарств от COVID-19. Но важно понимать, что никаких точных прогнозов делать нельзя — слишком много факторов, которые влияют на распространение инфекции.

Оптимистичный прогноз подразумевает, что уже к июню 2020 года ситуация в России и в мире вокруг коронавируса относительно нормализуется, что позволит смягчить ограничения. Но вряд ли раньше конца лета — начала осени удастся полностью вернуться к привычной жизни. Не исключено, что ограничения для отдельных категорий людей (например, пожилых) сохранятся и до конца года.

Более сдержанный прогноз специалистов предполагает жизнь с коронавирусом до конца 2020 года, а там либо инфекция сама по себе угаснет, либо будет изобретена вакцина против SARS-CoV-2, либо же люди получат массовый иммунитет, переболев COVID-19. При этом на создание и производство эффективной вакцины может потребоваться до полутора лет.

Самый же пессимистичный прогноз говорит о том, что победить коронавирус не удастся до момента, пока китайский сценарий (резкий рост заболевший и затем спад) не повторят все крупные страны мира. Поскольку в каждом государстве ситуация развивается по своему сценарию, это может затянуться надолго. Проблема в том, что инфицирование, проявление первых симптомов болезни, обращение за медицинской помощью и подтверждение COVID-19 разнесены во времени, а это осложняет понимание реальной ситуации с развитием пандемии.

Никакие математические модели не в состоянии дать точный прогноз по окончанию пандемии COVID-19, потому что невозможно учесть огромное количество факторов, которые влияют на распространение коронавируса. Все учёные сходятся во мнении, что SARS-CoV-2 отступит. Как быстро — будет зависеть и от того, как население станет соблюдать требования властей и рекомендации специалистов, и от того, насколько эффективной окажется работа по поиску вакцины. Если ослабить сдерживающие меры слишком рано, то вполне реальна повторная волна распространения коронавируса. Другой вопрос, не мутирует ли за это время SARS-CoV-2 так серьёзно, что начнётся другая пандемия и всё придётся начинать сначала, но всё-таки учёные считают такой вариант развития событий маловероятным.