Кракатау всегда проявлял повышенную активность, и ближайшая к нему зона закрыта для туризма и рыбалки, как чересчур опасная. В 2018 г. по подводному склону вулкана прокатился оползень, вызвав цунами, которое принесло значительные разрушения побережьям соседних населенных островов. Текущая его активность — сильнейшая с того времени, хотя пока и не слишком значительна: индонезийский Центр оценки геологических и вулканических рисков оценивает опасность в два балла из четырех.

По используемой в стране шкале Геологической службы США (USGS) этот уровень — «Под наблюдением» — соответствует слабому извержению, представляющему ограниченную угрозу. 10−11 апреля 2020 г. Кракатау произвел несколько выбросов, подняв облако пепла на высоту выше 10 км. «Извержение находится в ожидаемых пределах для этого потенциально рискованного района», — успокоил местных жителей глава индонезийского МЧС. В самом деле, к выходным 18−19 апреля извержения прекратились. Однако статус «Под наблюдением» означает именно «под наблюдением»: зная агрессивный характер этого вулкана, ожидать от него можно чего угодно.

Курящийся Кракатау на снимке спутника LandSat 8. 13 апреля 2020 г. NASA Earth Observatory, U.S. Geological Survey Курящийся Кракатау на снимке спутника LandSat 8. 13 апреля 2020 г.

Бурное прошлое

Древнейшие достоверные упоминания об активности Кракатау сохранились в индонезийской средневековой «Книге царей» («Параратоне») и относятся к 416 г., хотя геологическая летопись не сохранила надежных свидетельств значительного извержения того времени. Согласно одной из гипотез, хроника приводит ошибочную дату этого события, и извержение состоялось позднее, в 535−536 гг., и было по‑настоящему колоссальным. Атмосфера наполнилась мириадами мелких частиц, из-за чего на планете случилось резкое глобальное похолодание, которое отозвалось неурожаями и массовым голодом, приведя к ряду важных исторических событий. Исследования последних лет опровергают эту версию, указывая, что вызвавший эти катастрофы вулкан действовал в Исландии, а не в Индонезии. Но на счету Кракатау и без того достаточно жертв.

Извержение Кракатау 10−11 апреля 2020 г., снятое дистанционнной камерой

Список его извержений на протяжении одного только ХХ века насчитывает десятки подобных событий. Но самое знаменитое из них случилось в конце XIX в. Еще с мая 1883 г. моряки фиксировали тяжелые звуки взрывов и столб пепла, поднявшийся на высоту более 10 км. Но все это было прелюдией: начиная с 26 августа остров разразился серией мощных извержений — и к концу 27 августа перестал существовать.

Дитя взрыва

Больше 70% острова рухнули под воду, создав разрушительное цунами высотой до 40 м. Волна, а также пирокластические потоки расплавленной лавы, которые преодолели более 40 км и почти достигли берегов Суматры и Явы, сравняли с землей сотни местных поселков и унесли жизни почти 36,5 тыс. их жителей. Выбросы Кракатау достигли стратосферы. Грохот был слышен в Австралии, в более чем 3000 км от эпицентра, а волны сотрясений, зарегистрированные сейсмографами, обогнули Землю несколько раз.

«Вид Кракатау на ранних стадиях извержения», литография с фотоснимка, сделанного 27 мая 1883 г. The Royal Society «Вид Кракатау на ранних стадиях извержения», литография с фотоснимка, сделанного 27 мая 1883 г.

Сила его взрыва оценивается в 100−200 мегатонн тротилового эквивалента, в десятки тысяч раз мощнее Хиросимы. Сам вулкан, прежде достигавший 2-километровой высоты, разрушился, и от прежнего острова над водой сохранились лишь несколько фрагментов, а центральная часть с конусом исчезла вовсе. Впрочем, ненадолго — верный своему яростному характеру вулкан продолжил медленно извергаться и к концу 1927 г. снова показался над водой.

Прежде остров был сложен из трех слившихся вулканов — от крупнейшего Ракаты до появившихся позднее и не столь больших конусов Данан и Пербеватан. Однако выброшенная взрывом лава опустошила громадную магматическую камеру, куда и обрушились Данан и Пербеватан. Раката сохранился на остатках бывшего острова, а в центре образовавшейся кальдеры вырос новый вулкан, опять угрожая соседям. Возродившийся, он получил название Анак-Кракатау — «Дитя Кракатау».

Кракатау до и после катастрофы 1883 г.:

Кракатау до и после катастрофы 1883 г.

Огненные острова

За последнее столетие вулкан сохраняет высокую активность. В склонах современного острова прослеживаются следы 18-ти отдельных слоев тефры, накопившихся с 1927 г. Постепенно он поднялся на 340 м, хотя после оползня 2018 г. сильно просел. А 10 апреля 2020 г. его грохот снова донесся до жителей Джакарты, расположенной в 150 км от молодого острова. В принципе, к подобному им не привыкать: Индонезия — чемпион по количеству действующих вулканов, которых в стране насчитывается больше 130. Именно они образовали Зондскую дугу, вершины которой поднимаются серией вулканических островов.

Крупнейшие из островов — это Ява и Суматра, между которыми и находятся нынешние острова Кракатау. Чуть дальше находятся острова Сумбава и Суматра, отметившиеся самым мощным извержением в современной истории (вулкан Тамбора, 1815 г.) и, возможно, за всю историю человечества (вулкан Тоба, ок. 70 тыс. лет назад). В этом смысле Индонезии не слишком повезло: страна находится на границе, вдоль которой сходятся несколько литосферных плит — Евразийская (Бирманская), Индо-Австралийская и Филиппинская.

Тектонические плиты под Индонезией Abdurrachman et al., Geosciences, 2018 Под Индонезией сходятся сразу несколько тектонических плит. Кракатау отмечен красным

Индо-Австралийская плита смещается на север, надвигаясь на Евразийскую. На восточном крае она поднимает снежные пики Гималаев, а южнее — в районе индонезийских островов — медленно уходит под Евразийскую плиту, образуя геологически активную зону субдукции. По‑видимому, их схождение развивалось постепенно, вдоль той же Зондской дуги, с юго-востока на северо-запад. В районе восточной части острова Ява — около 130 млн лет назад, а на Суматре — около 40 млн лет. В области Кракатау возраст субдукции оценивается примерно в 80 млн лет, примерно здесь дуга меняет направление на более восточное.

Прорыв на поверхность

В области субдукции океаническая плита уходит под материковую, и гидратированные минералы в зажатом между ними слое верхней мантии начинают терять воду. Это вызывает подплавление мантийных пород, которые поднимаются к основанию литосферы. Они скапливаются под поверхностью магматическим очагом. Давление в нем ниже, чем в на большей глубине, и из расплавленных пород выделяются газы, приводя к постепенному увеличению давления, как под крышкой кипящей кастрюли. И, как это бывает с кастрюлей, рано или поздно крышку срывает.

Схема субдукции литосферных плит K. D. Schroeder, Kirill Borisenko, Wikimedia Commons Схема субдукции литосферных плит

Такой вид извержений называется плинианским: он сопровождается сильными взрывами, образованием пирокластических потоков, выбросом больших количеств тефры, блокирующие выход породы сносятся прочь. По современным данным, очаги активности Кракатау расположены на глубине около 140 км, и на протяжении своей истории он пережил не менее трех таких мощных извержений. Примерно в 416 г. Кракатау разверзся двумя вулканами, около 1200 г. — тремя уже знакомыми нам (Ракатом, Дананом и Пербеватаном). Наконец, два из них разрушились уже в ходе взрыва 1883-м.

Пока что нет причин считать, что подобный взрыв повторится в ближайшем будущем. Тем не менее, геологи всего мира продолжают пристально следить за всем, что происходит на далеком Анак-Кракатау. Вы можете и сами присоединиться к ним: некоторые веб-камеры и даже спутниковые наблюдения доступны всем желающим онлайн.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.