Астрономы строят предположения, пытаясь объяснить аномалии в сверхновой SNLS-03D3bb: звезда намного тяжелее, чем допускает теория и знаменитый «предел Чандрасекара».

Сверхновая SNLS-03D3bb удалена от нас на расстояние 4 млрд. световых лет, и относится к классу Ia. Сверхновые этого типа образуются при взрыве белого карлика, произошедшего в результате поглощения им вещества соседней звезды. Недоумение астрономов вызвала масса белого карлика — она оказалась значительно больше, чем допускают существующие на данный момент представления.

Белые карлики — чрезвычайно плотные и компактные звезды. Наряду с нейтронными звездами и черными дырами, они представляют одну из заключительных стадий в эволюции звезд. Эти объекты образуются в тот момент, когда звезда, выработав водородное и гелиевое топливо, обретает сверхтяжелое ядро и сбрасывает внешнюю «оболочку». Ее дальнейшая судьба зависит от остаточной массы: если она не превышает 1,4 солнечной, звезда становится белым карликом. В противном случае ядро коллапсирует, образуя нейтронную звезду или черную дыру. Ограничение максимальной массы белых карликов — 1,4 солнечных массы — было рассчитано астрофизиком Субрахманьяном Чандрасекаром еще в тридцатых годах, и в его честь названо «пределом Чандрасекара». Кстати, в честь него названа и знаменитая орбитальная обсерватория «Чандра».

Однако белый карлик, давший начало сверхновой SNLS-03D3bb, каким-то непонятным образом сумел достичь аж двух солнечных масс. Это немало озадачило астрономов, привыкших оперировать пределом Чандрасекара, как одной из фундаментальных постоянных, на которых базируются представления об эволюции звезд. В настоящий момент существует два объяснения столь странной массивности объекта SNLS-03D3bb. Первое предполагает, что эта звезда просто вращалась исключительно быстро, так что центробежная сила препятствовала ее гравитационному коллапсу, позволив «набрать вес». Второе — что сверхновая произошла в результате столкновения сразу двух белых карликов, чьи массы, будучи докритическими, в сумме дали эквивалент двух Солнц.

По сообщению Berkeley Labs Research News