Команда ученых из Манчестерского университета (Великобритания) и Университета Ульма (Германия) создала «квадратный лед», в котором молекулы воды удалось выстроить аккуратными рядами.

Звездообразная форма снежинок обусловлена структурой воды, молекулы которой при замерзании выстраиваются в повторяющийся узор из шестиугольников. Физики попытались повлиять на процесс структурного формирования, для чего поместили микроскопическую каплю воды между двумя листами графена и применили высокое давление.

Вода начала испаряться, но когда расстояние между листами составило 1 нанометр, уникальная среда заставила молекулы воды кристаллизоваться в необычной «кубической» конфигурации. Упорядоченная форма сложилась благодаря геометрии атомов, которые расположились в одной плоскости.

Процесс ученые сняли на видео с помощью электронного микроскопа высокого разрешения. Результаты эксперимента пригодятся для исследований поведения воды в узких каналах, таких как углеродные нанотрубки или мембраны клеток.