Ученые из Университета штата Колорадо (США) выяснили, что жуки оказались не только крупнейшей группой среди насекомых и живых существ в целом (их насчитывается почти 400 тысяч видов), но и самыми способными к выживанию субъектами.

Как правило, энтомологи уделяют основное внимание появлению новых видов, но вымирание не менее важно для понимания истории животных. Палеонтологи обследовали более 5500 ископаемых останков жесткокрылых, представляющих всю историю отряда, начиная с пермского периода (284 миллиона лет назад) и собранных по всему миру.

Выяснилось, что за сотни миллионов лет вымерло лишь 35 семейств жуков из 214, а в самом крупном отряде жуков Polyphaga (90% всех известных видов) вымерших семейств вообще не оказалось: они пережили как массовое пермское, так и мел-палеогеновое вымирания.

Несмотря на то, что другие группы насекомых вполне могут оказаться не менее устойчивыми к вымиранию, среди причин столь выдающихся успехов жуков ученые называют способность быстро адаптироваться к самым различным климатическим условиям, а также невероятную гибкость их рациона.