Почему зрение ухудшается с возрастом и можно ли его восстановить

Возрастную дегенерацию желтого пятна вызывает кальций, наподобие того, который содержится в зубах. Этот гидроксиапатит (на снимке он розового цвета) и белок амелотин (зеленого цвета) образуют отложения на задних стенках глазных яблок, что приводит к постепенному и значительному ухудшению зрения с возрастом.
Почему зрение ухудшается с возрастом и можно ли его восстановить

Dinusha Rajapakse / NEI

Отложения минерала на задней стенке глаза может ускорить прогрессирование возрастной макулярной дегенерации, которая является основной причиной ухудшения зрения у людей старше 50 лет.

Однако исследователи смогли обнаружить белок амелотин, который, как показывают эксперименты, участвует в образовании минеральных отложений и приводит к возрастной дегенерации желтого пятна. Новое открытие, если оно подтвердится, поможет избежать ухудшения зрения с возрастом.

«Поиск амелотина в отложениях проводился с целью замедлить прогрессирование минерализации. Если его причастность к процессу подтвердится, это может привести к появлению новых методов лечения», — говорит офтальмолог Имре Ленгьель из Королевского университета в Белфасте (Шотландия), который не принимал участие в исследовании.

Отложения, впервые обнаруженные в 2015 году, состоят из минерализованного кальция, называемого гидроксиапатитом, и появляются под пигментным эпителием сетчатки — слоем клеток непосредственно за сетчаткой, который оберегает светочувствительные палочки и колбочки. Отложения могут ухудшить зрение, блокируя доступ кислорода и питательных веществ к светочувствительным клеткам сетчатки. Это искажает зрение человека, делая «картинку» размытой.

В ходе экспериментов исследователи выращивали пигментные эпителиальные клетки сетчатки в лаборатории, а затем заставляли их «голодать», перекрывая доступ питательных веществ. «Одна из проблем болезни заключается в том, что кровеносные сосуды не доставляют кровь, а недостаток питательных веществ и кислорода становится главной причиной заболевания», — поясняет офтальмолог Грэм Уистоу из Национального института глаза.

Дефицит питательных веществ приводил к выработке амелотина, который, в свою очередь, способствовал образованию отложений кальция. Блокирование выработки амелотина останавливало процесс образования отложений. «Наилучшим возможным результатом было бы найти способ ингибировать амелотин таким образом, чтобы предотвратить или задержать отложение гидроксиапатита. Это поможет людям сохранять хорошее зрение», — говорит Уистоу.