Ученые из Национального института здравоохранения США предложили заменить препарат силденафил, известный под торговой маркой «Виагра», ядом пауков семейства Phoneutria.

Попадание яда бразильских странствующих пауков в кровь человека может привести к удушью и параличу мышц, но довольно неожиданным эффектом может стать и приапизм — продолжительная эрекция. Она происходит из-за избыточного наполнения пещеристых тел эректильной ткани пениса кровью, которое вызывает токсичный белок PnTx2−6, и ученые считают, что его можно приспособить для лечения импотенции.

Испытания токсина PnTx2−6 на крысах продемонстрировали значительное улучшение у них эректильной функции. Это произошло за счет увеличения выброса в кровь оксида азота, который расширяет кровеносные сосуды и улучшает кровообращение. Кроме того, перспективный препарат на основе PnTx2−6 будет иметь меньше противопоказаний, чем «Виагра».