Кто же лучше, кто умнее — собаки, так хорошо поддающиеся дрессуре, или кошки, проворные и хитрые манипуляторы? Так же как и фанаты iOS будут насмерть драться в споре с поклонниками Android, так и кошатники с собачниками будут с пеной у рта кричать, что их питомцы умнее. Но есть наука, а она непредвзята и без эмоций. И у нее уже есть ответ.

Контрольное взвешивание

В конце 2017 года группа из десяти ученых из разных стран мира опубликовала занятное исследование, которое, по идее, должно было поставить точку в вечном споре собачников и кошатников. Ученые тогда установили, что в коре головного мозга собак содержится 530 миллионов нейронов, тогда как у кошек этот показатель вдвое меньше — 250 миллионов нейронов. Исследование строилось вокруг теоретического индекса энцефализации EQ — меры размера мозга млекопитающего относительно его массы тела. И хоть тогда самым умным оказался енот, собачники ликовали: появилось научное обоснование того, что кошки глупее их любимцев.

Чем больше количество тех самых нейронов в области мозга, отвечающей за мышление, тем проще и быстрее млекопитающее обучается, делает выводы из собственных ошибок, запоминает события. Стало быть, среднестатистическая собака с бОльшим количеством нейронов лучше приспособлена к решению сложных задач, чем среднестатистическая кошка.

Кошки протестуют

Урсула Дике из Института исследований мозга (Германия) выяснила, что у кошек хоть и ниже EQ (условно кошки даже глупее верблюдов и слонов), но плотность нейронов на квадратный миллиметр коры головного мозга у них значительно выше, чем у тех же собак. А этот показатель уже важнее и точнее относительного EQ.

Стало быть кошки ничуть не хуже расположены к обучению. Другое дело, что в силу специфики кошачьего характера и темперамента их гораздо сложнее заставить чему-либо научиться против воли, поэтому подавляющее большинство тестов хвостатые проваливали. Однако, те тесты, которые все-таки удавалось провести, подтверждали выводы Урсулы Дике. В частности, ученые из канадского Университета Лаваля выяснили, что кратковременная память у кошек втрое лучше, они лучше запоминают всякого рода последовательности и умеют лучше собак анализировать ситуацию. Последний пункт особенно важен, ведь помимо прочего, кошки лучшие охотники, по сравнению с собаками.

Шах и мат

К неожиданному выводу пришли швейцарские ученые из Университета Лозанны под руководством доктора Даниэля Сильвестро. Оказывается, с точки зрения эволюции и приспособляемости кошки показали себя с лучшей стороны. Порядка 20 млн лет назад заселение представителями семейства кошачьих Северной Америки негативно сказалось… на видовом разнообразии собак! Кошки по всем пунктам оказались куда более искусными охотниками, что стало причиной вымирания 40 видов собак. Кошки точнее и тише, у них есть острые втягивающиеся когти, которых отродясь не было у собак и их родственников. Другими словами, они объедали предков современных собак, да так активно, что те впоследствии стали вымирать.

У собак отлично развит социальный интеллект: когда особи одной стаи коммуницируют друг с другом и действуют согласованно. Этим они компенсируют все те достоинства, что есть у кошек. В свою очередь кошки — абсолютные индивидуалисты, им не нужен социальный интеллект, они и так себя неплохо чувствуют.