Шотландские ученые из Университета Данди и Сент-Эндрюсского университета выяснили, что воздействие инсектицидов на пчелиный мозг сравнимо с последствиями приступов эпилепсии у человека.

Как показало исследование, под воздействием этих удобрений нервная ткань мозга сначала гиперактивируется, а затем нейроны атрофируются, что значительно затормаживает работу мозга. Из-за инсектицидов у пчел серьезно ухудшается память и все остальные умственные способности. Насекомым-опылителям свойственно весьма сложное поведение, частью которого является способность ассоциировать определенные запахи с источниками нектара. Если эта функция нарушается, то страдает весь пчелиный улей, поскольку насекомые теряют способность эффективно искать пищу.

В поисках причин глобального вымирания пчел ученые решили выяснить, как на пчел влияют неоникотиноиды — наиболее распространенные препараты, используемые для борьбы с вредными насекомыми. Ученые подмешивали неоникотиноидные химические вещества в сироп в тех же концентрациях, с которыми пчелы сталкиваются в природе, а затем кормили насекомых этой смесью. Результаты показали, что уже через четыре дня после употребления инсектицидов треть пчел утратили способность к обучению и стали гораздо хуже проходить тесты на запоминание аромата цветов.