Новый остров в Тихом океане возник в результате извержения подводного вулкана.

Pleiades © CNES
На снимке французского спутника Pleiades, сделанном 19 января 2015 года, новообразованный остров расположен в центре. Светло-серое пятно вулканического пепла зрительно объединяет его с другим островом слева.
Pleiades © CNES
Снимок того же района от 2 июля 2014 года.

Остров, обнаруженный 16 января, находится в архипелаге Тонга, к юго-востоку от Фиджи. Вулкан Ханга Тонга, ставший причиной его образования, был активен в течение месяца — с 20 декабря по 19 января. Участок суши протяженностью чуть более 800 метров состоит в основном из золы и сформирован непосредственно над кратером вулкана.

Подводные вулканы становятся причиной возникновения новых островов довольно часто. Большинство из них, правда, вскоре исчезают, но некоторым удается стать «постоянными». Геологи предрекают, что новый остров в архипелаге Тонга просуществует недолго и будет смыт в течение нескольких месяцев.