Биологи из Оксфордского университета (Великобритания) выяснили, как паутина улоборидов ловит жертв без характерной липкой жидкости.

Как показывает исследование, необычные свойства паутины объясняются действием статического электричества. Обычно пауки используют в процессе плетения сети клейкие вещества, которые также вырабатываются железами, но на паутине представителей семейства улоборидов их нет. Сеть этих пауков также отличается тем, что ее нити гораздо тоньше — их диаметр составляет лишь около 50 нанометров.

Наблюдая за пауками, ученые выяснили, что отдельные волокна паутины поступают из тысяч отдельных желез в теле паука, после чего он сплетает их в общую нить. По окончании процесса паук «расчесывает» каждую нить своими конечностями, что придает паутине заряд статического электричества, которое и притягивает жертв в ловушку.