Европейское космическое агентство при участии NASA готовится запустить солнечный зонд Solar Orbiter уже совсем скоро — 7 февраля. Аппарат, как ожидается, сумеет первым рассмотреть полюса Солнца.
Solar Orbiter впервые рассмотрит полюса Солнца
NASA Goddard / YouTube

Миссия Solar Orbiter (стоимостью около 1,5 миллиарда долларов) должна быть запущена с мыса Канаверал во Флориде 7 февраля, при помощи ракеты-носителя Atlas V. После запуска зонд массой 1 800 килограммов использует несколько пролетов возле Венеры и один пролет рядом с Землей, чтобы выйти на эллиптическую гелиоцентрическую орбиту с большим наклонением и перигелием в пределах орбиты Меркурия.

Данная орбита позволит Solar Orbiter впервые подробно изучить полярные области Солнца. Согласно ученым, исследование полюсов особенно важно потому, что они позволяют более точно моделировать (например, для предсказания явлений космической погоды ученым нужна достаточно точная модель глобального магнитного поля звезды).

Миссия Solar Orbiter должна продлиться примерно семь лет. При ближайшем походе к звезде, как ожидается, зонд окажется от нее на расстоянии примерно 42 миллиона километров (для сравнения: недавно запущенный NASA зонд Parker Solar Probe в ходе выполненных трех сближений подходил к Солнцу на расстояние примерно 24 млн км, а в ходе четвертого должен подойти приблизительно на 18,6 млн км).

Solar Orbiter, согласно планам, начнет производить научные работы уже в мае, при том что полноценные научные операции начнутся не ранее ноября 2021 года (в это время должны полностью включиться в работу телескопические приборы зонда).

Недавно мы писали о том, что солнечный зонд «Паркер» приступил к четвертому тесному сближению с Солнцем.