Сотрудники Гарвардского университета опубликовали результаты экспериментов, которые, возможно, позволят решить спорные проблемы медицинского применения эмбриональных стволовых клеток (ЭСК).

Эти клетки сейчас получают из бластоцист — еще даже не зародышей, а шариков примерно из сотни клеток, в которые превращается яйцеклетка после нескольких делений. Такие клетки можно использовать для регенерации поврежденных тканей.

Впервые человеческие ЭСК были выделены и размножены в культуре в 1998 году. В настоящее время в разных странах поддерживаются сотни жизнеспособных линий таких клеток. Почти все они получены из «отходов» искусственного оплодотворения: в клиниках по лечению бесплодия для страховки оплодотворяют сразу несколько яйцеклеток, а лишние уничтожают. Но пересадка чужих стволовых клеток или выращенных из них тканей чреваты опасностью их отторжения организмом или последующего злокачественного перерождения. Идеальным решением стало бы получение стволовых клеток из бластоцисты, содержащей генетический материал пациента.

Техника их получения известна. Ядро донорской яйцеклетки надо заменить ядром соматической клетки больного, которому предстоит лечение. Если все сделать правильно, что технически вовсе не просто, яйцеклетка начнет нормально делиться. Клетки, выделенные из образовавшейся бластоцисты, можно размножить в питательной среде и подсадить в поврежденную ткань или даже вырастить из них запасные органы. Людей таким способом пока не лечат, но, вероятно, это лишь вопрос времени. Методы терапевтического клонирования сейчас отрабатывают во многих исследовательских центрах — этим же занимается и создатель овечки Долли британец Иан Уилмут. Самого масштабного успеха добились южнокорейские ученые под руководством Ву Сук Хванга, которые в начале 2004 года прославились сообщением о первой в мире линии человеческих ЭСК, полученной этим способом, а в мае 2005-го объявили о получении еще 11 таких линий.

Однако противники абортов не хотят видеть разницы между полноценными эмбрионами и бластоцистами и решительно возражают против их применения в исследовательских и медицинских целях. Помимо этого, с яйцеклетками тяжело работать, да и добывать их непросто. Трудно поверить, что для каждого из миллионов больных, нуждающихся в регенеративной терапии, найдется женщина, готовая пожертвовать свою яйцеклетку.

Гарвардские исследователи предлагают иной путь. Кевин Эгган и его сотрудники разработали метод генетического перепрограммирования соматических клеток. Они взяли фибробласты — активно делящиеся клетки соединительной ткани — и добились их слияния с человеческими ЭСК из уже существующих линий. В результате получились гибридные тетраплоидные клетки, обладающие двумя парами хромосомных наборов. Примерно в каждой тысячной из таких химерных клеток гены фибробластов как бы вернулись в эмбриональное состояние и со стартовой позиции запустили процесс клеточной специализации. Экспериментаторы наблюдали превращение этих «избранных» гибридов в клетки нервной и мышечной ткани, а также в клетки волосяных фолликулов.

Правда, для получения лечебных стволовых клеток такой метод пока не годится. Клетки-гибриды необходимо сделать диплоидными, содержащими исключительно хромосомы фибробластов, и как этого добиться, еще не ясно. В общем, работы непочатый край, но начало положено.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№11, Ноябрь 2005).