Команда специалистов зоопарка Сан-Диего (США) выяснила, что полярные медведи по запаху отпечатка лапы другого медведя умеют определять, подходит ли его обладательница (обладатель) для этой ответственной роли.

Эксперимент был довольно прост. Исследователи собрали образцы запахов лап 203 «диких» белых медведей и дали их понюхать живущим в зоопарке самцам и самкам в репродуктивном возрасте.

Образцы запахов поместили в картонные коробки, расставили их по медвежьим клеткам и затем наблюдали за реакцией. Реакции животных разделили на три категории: приближается к коробке, нюхает коробку, реакция флемен (характерные движения губ, связанные с захватом феромонов в зону вомероназального органа).

Ученые обнаружили вдвое больший интерес полярных медведей к отпечаткам лап противоположного пола — но, что интересно, самцы были вдвое сильнее заинтересованы отпечатками самок именно репродуктивного возраста.