Несмотря на имидж милых и добродушных существ, кошки не перестают быть хищниками, каждый год уничтожающими миллиарды птиц и мелких млекопитающих.

Согласно оценкам американских исследователей, опубликованным в прошлом году в Nature Communications, только в Соединенных Штатах кошки убивают от 1,4 до 3,7 млрд птиц и от 6,9 до 20,7 млрд млекопитающих ежегодно. На одну бездомную кошку «приходится» 100−200 млекопитающих в год. И проблема состоит в том, что это не всегда грызуны-паразиты. Среди жертв усатых хищников — белки и даже кролики.

Более того, авторы исследования, опубликованного несколько лет назад в журнале Global Change Biology, отмечают, что в мировом масштабе кошки уже способствовали вымиранию по меньшей мере 14% видов птиц, млекопитающих и рептилий. Те же исследователи подсчитали, что кошка — это главный враг для 8% этих представителей фауны, находящихся под угрозой исчезновения.