Несколько месяцев назад чиновники Центра по контролю и профилактике заболеваний США (СDС) предполагали, что к середине января в Либерии и Сьерра-Леоне вирусом Эбола будут инфицированы около 1,4 миллиона человек, однако в своем недавнем обращении к Сенату директор CDC Том Фриден заявил, что худший сценарий не осуществится.

Ситуация начала улучшаться отчасти потому, что медики, работающие в «горячих точках», эффективно сдерживают распространение эпидемии. Кроме того, ученые использовали математические модели для прогнозирования распространения инфекционных заболеваний, согласно которым уровень заболеваемости в лучшем случае останется таким же.

Но все изменилось: около трех тысяч американских военнослужащих, которые были переброшены в Западной Африке в сентябре, помогли построить лечебные центры. Вместе с ними медицинские работники международных агентств по оказанию помощи тесно сотрудничали с местными врачами, медсестрами и эпидемиологами для выявления и лечения больных вирусом Эбола. Поведение человека также трудно предсказать, но образовательные кампании, повышающие осведомленность о лихорадке и обучение безопасным методам захоронения сработали эффективно.

Недооценивать опасность вируса также не стоит. По данным Всемирной организации здравоохранения, на 8 декабря число погибших от него в трех странах Западной Африки — Гвинее, Либерии и Сьерра-Леоне составляет 6331, а количество зараженных вирусом достигло 17 800 человек. Наиболее тяжелой ситуация остается в Либерии: 7719 инфицированных и 3177 умерших. Далее следуют Сьерра-Леоне (7798 и 1742 человека соответственно) и Гвинея (2283 и 1412 человек). Особенно тревожат специалистов темпы распространения Эбола в Сьерра-Леоне — по числу зараженных страна впервые обогнала Либерию.