Как сон очищает мозг от токсинов

Одновременное отключение миллиардов нейронов во время фазы медленного сна заставляют спиномозговую жидкость омывать мозг, очищая его. Во время бодрствования подобное невозможно.
Как сон очищает мозг от токсинов

Kate Stone Matheson / Unsplash

Понимание того, как именно выводятся токсины из мозга во время сна, открывает новые возможности лечения и профилактики нейродегенеративных заболеваний, таких как болезнь Альцгеймера.

Когда мы спим, наш мозг проходит несколько стадий и фаз сна. В 2013 году был проведен эксперимент на мышах, который показал, что пока грызуны спали, токсины, такие как бета-амилоид, способствующие болезни Альцгеймера, уничтожались.

Но как именно эти токсины выводятся и почему этот процесс происходит только во время сна? В процессе задействована спинномозговая жидкость, но что именно запускает процесс очищения? 

В поиске причин помог аппарат МРТ, в котором люди засыпали с сеткой для снятия ЭЭГ на голове. При этом фиксировалось количество спинномозговой жидкости, втекающее в мозг и вытекающее обратно.

Во время медленной фазы сна волны спинномозговой жидкости омывают мозг. Именно показания ЭЭГ помогли понять, почему. Во время медленной фазы сна нейроны начинают синхронизироваться, включаясь и выключаясь одновременно. Поскольку все нейроны в какой-то момент прекращают работу, им не нужно много кислорода. Это приводит к тому, что в мозг поступает меньше крови, а спинномозговая жидкость заполняет освобождающееся пространство.

Нейроны никогда не выключаются одновременно во время бодрствования. Таким образом, давление в мозге не снижается настолько, чтобы открывать доступ волнам спиномозговой жидкости, которые циркулируют вокруг мозга и выводят из него побочные продукты метаболизма. Поэтому поговорка «В любой непонятной ситуации ложись спать» вполне научно обоснована.