Масштабное исследование может перечеркнуть результаты экспериментов, проводившихся на мышах: ученые обнаружили, что гены у этих животных и человека работают по‑разному.

Почти все медицинские эксперименты и испытания новых лекарств в первую очередь проводятся на мышах, однако ученые из Национального института исследований генома человека (США) поставили под сомнение что результаты таких исследований вообще применимы к людям. Исследователям удалось секвенировать геном мыши, прочитав последовательности букв-нуклеотидов в цепочке ДНК, однако результаты получились неожиданными.

Международный консорциум исследователей Mouse ENCODE обнародовал результаты своей работы «Энциклопедия элементов ДНК мыши», в которой описаны регуляторы и переключатели работы генов в геноме мыши. Стоить отметить, что по набору генов человек и мышь почти не отличаются, однако вряд ли кто-то скажет, что мы похожи. За это стоит поблагодарить регуляторные элементы генома, от которых зависит, какие гены работают, в какое время и как. Мы разделяем с мышами около 50% ДНК, а с шимпанзе — порядка 96%, однако если взять только кодирующую часть генома, которая несет информацию о белках, то сходство человека и мыши в ней достигает лишь 70%.

Кодирующая часть составляет всего 1,5% всей ДНК, а остальное занимают регуляторы работы генов, которые, как выяснилось, у мышей работают совсем не так, как у человека. Традиционно считалось, что все исследования, сделанные на мышах, можно перенести и на человека, но теперь стало понятно, что довольно много генов у человека и мыши регулируются по‑разному. Эти гены сгруппированы в определенные кластеры — к ним, например, относится кластер генов иммунной системы.

Всего ученые проанализировали работу генов в 124 различных типах клеток мыши в мозге, сердце, крови, почке, печени и коже, и оказалось, что в подавляющем большинстве случаев регуляторы генной активности в одних и тех же тканях человека и мыши работают совсем по‑разному. По регуляции работы генов разные ткани мыши гораздо более схожи между собой, чем одинаковые ткани мыши и человека. Кроме того, регуляция генов мыши и человека отличается в разных деталях, например, один и тот же регулятор может у человека и мыши находиться в совершенно разных местах генома.

Теперь ученые знают, где именно и насколько человек отличается от мыши с точки зрения генетики, так что им предстоит серьезно пересмотреть методы исследования и, возможно, найти для определенных болезней других подопытных животных.