В ходе экспериментов на Большом адронном коллайдере исследователям удалось открыть две ранее неизвестных субатомных частицы.

Ученые из Европейского центра ядерных исследований CERN (Швейцария) обнаружили частицы Xi_b'- и Xi_b*-, чье существование теоретически было предсказано кварковой моделью физики элементарных частиц. Всего в природе существует шесть типов кварков, которые не наблюдаются в свободном состоянии как отдельные частицы. Кварки обладают дробными электрическими зарядами, но состоящие из них адроны — мезоны (частицы с двумя кварками) и барионы (частицы с тремя кварками) имеют заряд -1 или +1.

Открытые исследователями субатомные частицы состоят из трех кварков («прекрасного» b, «странного» s и «нижнего» d, как их назвали ученые) и относятся к барионам. Из-за массивности кварка третьего поколения («прекрасного»), барионы в шесть раз массивнее протона. Их масса также зависит от спинов: у Xi_b'- спины двух легких кварков направлены друг против друга, а у Xi_b*- они параллельны, что делает эту частицу чуть тяжелее первой.

Ученые утверждают, что обнаружить новые частицы получилось весьма просто, поскольку масса продуктов их распада почти равна массе исходных частиц, а их свойства соответствуют Стандартной модели физики частиц.