Палеонтологи обнаружили останки кобылы на берегу озера рядом с карьером Мессель в Германии.

Senckenberg Research Institute
Останки древней лошади, обведен жеребенок в утробе.

Ученые из Исследовательского института Зенкенберга во Франкфурте (Германия) проанализировали отлично сохранившиеся окаменелые останки и выяснили, что они принадлежат древней лошади вида эогиппус (Eurohippus messelensis), предку современных лошадей.

Радиоуглеродный анализ показал, что возраст останков составляет около 47 миллионов лет. Лошадь была небольшого размера, со среднюю собаку, а ее копыта еще не сформировались — вместо них имелось по четыре пальца на передних ногах и по три пальца на задних. Кобыла оказалась беременной — внутри ее тела найден скелет жеребенка. По мнению ученых, лошадь могла умереть, утолив жажду водой из озера, отравленной вулканическими газами.

Благодаря находке ученые выяснили и подробности строения репродуктивной системы древних лошадей, которая оказалась совершенно аналогичной той, что имеют современные лошади, несмотря на некоторые различия в анатомии тела.