Более двух тысяч холмов смолы, населенных глубоководными существами, были обнаружены на глубине около двух километров при разведке нефтяных запасов.

Эти насыпи состоят из тех же веществ, из которых сделаны наши дороги, их размер варьируется от футбольного мяча до целых гор в несколько сотен метров. Глубоководные залежи смолы образованы нефтяными углеводородами и подземными соляными структурами.

Это первый случай, когда донные курганы из асфальта находят в этой части Атлантики — до сих пор их видели только в Мексиканском заливе и у берегов Калифорнии.

Исследователи также обнаружили, что эти асфальтовые холмы являются домом для как минимум 21 вида глубоководных существ, в том числе губок, кораллов, осьминогов и рыб. То есть уровень биоразнообразия в этом районе океана оказался гораздо богаче, чем предполагалось.