Команда российских и американских палеонтологов изучает зубра, пролежавшего в вечной мерзлоте на северо-востоке Якутии около 9300 лет.

Зубр, найденный на берегу озера Чукчалах, уникален тем, что является первым представителем этого вида полорогих, найденным при столь почтенном возрасте в полной сохранности — со всеми частями тела и внутренними органами.

Он был найден в лежачем положении с согнутыми под брюхом ногами, вытянутой шеей и лежащей на земле головой. Обычно в такой позе копытные отдыхают или спят, в ней же они умирают естественной смертью.

Возраст тела, определенный с помощью радиоуглеродного анализа, составляет 9310 лет, то есть зубр жил в эпоху раннего голоцена. Ученые также определили, что его возраст перед смертью составлял около четырех лет. Зубр успел вырасти до 170 см в холке, размах рогов достиг внушительного 71 см, а вес — около 500 кг.

Специалисты исследуют пробы тканей, чтобы найти в них паразитов, а также тщательно изучают 40 кг растительной массы из желудка.

Исследователи уже провели сканирование мозга животного, но причина его смерти до сих пор остается загадкой. Никаких повреждений на трупе не обнаружено, равно как отсутствуют патологии внутренних органов и опасные бактерии.