Эволюционный механизм возникновения внешних половых органов при переходе позвоночных от морского к сухопутному образу жизни является общим для птиц, рептилий и млекопитающих.

Ученые из Медицинской школы Гарварда (США) провели исследование, объясняющее генезис мужских половых органов. Оказывается, гениталии рептилий и млекопитающих имеют гораздо больше общего, чем можно было предположить.

Исследователи обнаружили, что развитие конечностей и наружных половых органов тесно связано. У рептилий внешние половые органы состоят из той же ткани, что и задние конечности, а у млекопитающих — из соединительной ткани мезенхимы.

На стадии эмбриона это различие определяется расположением клоаки — общего отверстия желудочно-кишечного тракта, половых и мочевыводящих путей. Таким образом, клоака играет значительную роль в строении организма, подавая сигналы в зависимости от своего расположения различным популяциям клеток мезенхимы, заставляя их формировать гениталии.

Расположение мужских половых органов у черепах, а также их двураздельное строение у древних млекопитающих говорит о том, что изначально у всех позвоночных гениталии формировались из конечностей, и лишь потом, с появлением млекопитающих, перемещение клоаки разделило эти органы.