Уровень кислорода в атмосфере в течение миллиардов лет до возникновения животных был слишком низким для появления сложных форм жизни.

Ученые из Университета Тасмании (Австралия) предположили, что появление на Земле животных около 800 миллионов лет назад было вызвано увеличением уровня кислорода. Согласно исследованию, уровень кислорода в атмосфере тогда составлял лишь около 0,1%, что существенно ниже уровня, необходимого для сложных многоклеточных форм жизни. Известно, что кислород стал накапливаться в атмосфере после того, как цианобактерии начали использовать фотосинтез для получения кислорода более трех миллиардов лет назад.

Уровень кислорода был определен путем анализа изотопов хрома в образцах бурого железняка, что дало ученым информацию о химическом составе воздуха перед «кембрийским взрывом», когда большинство основных групп животных появились на планете.