На сегодняшний день ученые располагают лишь небольшим количеством информации об эволюции вирусов. Узнать об этом больше помогло бы понимание структуры древних вирусных патогенов.

Brian Moorman
Замороженные фекалии северного оленя, найденные в толще льда.
Li-Fang Chen
Листья табака, зараженные вирусом. Последствия наблюдаются как на старых (оранжевая стрелка), так и на новых (белая стрелка) листьях.
Thomas D. Andrews
Горы Селвин в Канаде, где были обнаружены вирусы.

Ученые из Научно-исследовательского института крови в Сан-Франциско обнаружили два 700-летних вируса в замороженных фекалиях северного оленя, которые они извлекли из ледяного пласта возрастом около четырех тысяч лет в Канаде. Исследователи выделили из двух хорошо сохранившихся вирусов РНК и ДНК, успешно «заразив» этим вирусом живые растения табака.

Одним из них оказался РНК-вирус Cripavirus, который существует и в наши дни, являясь патогеном насекомых. Второй ДНК-вирус ученым неизвестен, но оказался отдаленно похож на две группы вирусов — Geminiviridae, поражающий растения, и Gemycircularvirus, который находили у насекомых и животных.