Нужно ли всерьез опасаться эпидемии смертельной лихорадки за пределами Западной Африки?

Wikipedia
Вирус Эбола (синий), атакующий клетку (желтая).
Wikipedia

Эбола вряд ли станет глобальной угрозой для человечества. Одна из главных причин: вирус не может путешествовать по воздуху — для инфицирования необходимо вступить в контакт с жидкостями зараженного человека. Что еще важнее, пока у инфицированного не проявятся симптомы болезни, он не является заразным. Чтобы объяснить, почему многие опасения излишни, давайте попробуем рассмотреть, что именно вирус Эбола делает в организме.

Передача инфекции

Лихорадка Эбола не так заразна, как, к примеру, грипп или корь. Один человек, зараженный корью, может передать болезнь 18 другим людям, для Эбола это лишь два человека. В отличие от гриппа или кори вирус Эбола не такой скрытный. Он распространяется через зараженные кровь, слюну, сперму и другие телесные жидкости, которые должны вступить в непосредственный контакт со слизистой оболочкой или немного поврежденной кожей.

Заражение

Хотя передать вирус Эбола от человека к человеку не так-то просто, он является пугающе смертельным: смерть наступает примерно в 50% случаев заражения, но некоторые штаммы убивают более 90% инфицированных людей. Вирусные частицы Эбола длинные и тонкие, под микроскопом похожие на лапшу. Попав в организм, они атакуют иммунную систему, печень, почки и клетки, которыми покрыты стенки кровеносных сосудов.

Оказавшись внутри клетки, вирус начинает войну. Он делает несколько своих копий и захватывает механизм производства клетками белков, превращая их в настоящую вирусную фабрику. Первые симптомы лихорадки Эбола, такие как головная боль, высокая температура и тошнота, не проявляются, пока не будет заражено достаточное количество клеток, что занимает некоторое время. По этой простой причине вы не можете заразиться, «разделив» салон самолета или даже столик в ресторане с инфицированным человеком, у которого пока не проявляются признаки заболевания.

Болезнь и смерть

Хотя ранние симптомы инфицирования вирусом Эбола могут напоминать симптомы гриппа, то, что происходит внутри тела пациента, разительно отличается. Атаке подвергается печень, пациенты страдают от сильных болей в животе. Кровеносные сосуды постепенно разрушаются, что приводит ко множественным внутренним и внешним кровотечениям. Смертельная комбинация низкого кровяного давления, электролитного дисбаланса и отказа внутренних органов наносит окончательный удар.

Никто не знает наверняка, как долго вирус Эбола может жить вне хозяина, но он остается активным в крови умершего человека при комнатной температуре по крайней мере еще шесть часов, так что мертвые являются мощными вирусными инкубаторами еще несколько дней, заражая здоровых людей во время традиционных африканских похоронных обрядов.

Таким образом, не стоит поддаваться панике. В регионах Западной Африки, где нет необходимого медицинского снабжения, образования или инфраструктуры, бороться с эпидемией весьма сложно, однако все известные нам меры предосторожности вполне позволяют обезопасить себя от заражения.