Как известно, слоны и киты обладают мозгом огромного размера, но они вовсе не являются самыми умными животными на планете. В то же время, пчелы имеют крошечный мозг, являясь при этом весьма умными существами.

Идею о том, что меньший размер мозга не обязательно означает сниженные интеллектуальные способности, отлично подтверждает новое исследование. Юрген Ханги из Цюрихского университета (Швейцария) изучил данные МРТ и диффузионной тензорной визуализации 20 известных шахматистов (в том числе трех гроссмейстеров и семи международных мастеров по шахматам), а затем сравнил их с данными 20 неопытных игроков.

Результаты сканирования мозга профессиональных шахматистов показали уменьшение объема серого вещества в затылочной-височной доле, которая участвует в представлении объектов по отношению друг к другу. Мастера также показали снижение «пропускной способности» медиального продольного пучка головного мозга, который является одним из основных путей передачи информации от зрительных зон к исполнительным областям.

Что это может означать? Ученые отвечают на этот вопрос предельно честно — «полученные данные трудно объяснить исходя из имеющихся знаний о головном мозге». На сегодняшний день остается непонятным, как толщина коры и объем серого вещества могут быть связаны с качеством решения задач.