Панцирная рыба Microbrachius dicki была первым существом на планете, которое стало размножаться совокуплением вместо икрометания.

Flinders University
Microbrachius dicki.
Flinders University
Строение половых органов.

Ученые из Университета Флиндерс (Австралия) выяснили, что Microbrachius dicki, обитавшие около 385 миллионов лет назад на территории современной Шотландии, осуществили первый известный науке половой акт. Изучая окаменелости, исследователи обратили внимание на L-образный отросток у самца рыбы и сделали вывод, что он являлся мужским половым органом. Сперма попадала по бороздкам придатка к самке, в теле которой обнаружились специальные костные пластинки, зажимающие отросток.

Вследствие такого строения Microbrachius dicki могли заниматься сексом лишь в позиции «сбоку», «обнимаясь» при этом боковыми плавниками. Предполагается, что грубая поверхность женских половых органов, которую ученые сравнили с теркой, позволяла прочно зафиксировать гениталии самца.

Увы, новый способ размножения практиковался совсем недолго: в ходе эволюции рыбы снова вернулись к нересту, когда сперма и яйцеклетки сбрасываются особями в воду. Лишь спустя несколько миллионов лет, с появлением предков акул и скатов, «традиционное» спаривание вернулось на Землю.