Горные породы, рядом с которыми из морского дна просачивается метан, являются домом для микроорганизмов, питающихся газом.

Виктория Орфан из Калифорнийского технологического института в ходе исследования обнаружила, что грязь на дне моря неподалеку от месторождений метана кишит археями — одноклеточными микроорганизмами, не имеющими ядра, которые поглощают метан. Ученые взяли пробы грунта на глубине 800 метров в 100 километрах от побережья штата Орегон — этот район известен своими обильными месторождениями метана.

Исследователи получили 24 образца горных пород и под микроскопом увидели, что камни, прилегающие к местам выброса метана, были полны микроорганизмов. Вероятнее всего, археи перерабатывают метан и выделяют побочные продукты, которые минерализуются вокруг них, постепенно образуя стену из горной породы. Метан перерабатывается в бикарбонат, тот взаимодействует с кальцием в морской воде и образует карбонат кальция.