Свернуть
Мяу по-русски: о чем говорят кошки

Мяу по‑русски: о чем говорят кошки

Чтобы получать выгоду от сожительства с человеком, кошки самостоятельно нашли с ним общий язык. И хотя мы до сих пор так и не разобрались, что же они хотят нам сказать всеми этими «мяу» и «мур», самим кошкам такого уровня взаимопонимания вполне достаточно.
Светлана Ястребова

Миллионы лет гуляя сами по себе, кошки общались с помощью языка тела и запахов — и редко как-то еще. С человеком такое было бы невозможно: его слабое обоняние замечает только резкие ароматы. Да и кошачьи жесты мы так и не научились правильно интерпретировать, иначе не получали бы столько царапин от домашних животных, которые, казалось бы, совершенно спокойно лежали на коленях и довольно мурлыкали. По счастью, пушистые хищники оказались весьма сообразительны и сумели сами наладить новые каналы связи. Так основным средством коммуникации кошки с ее человеком стали звуки: люди хорошо слышат, в том числе и на частотах кошачьих вокализаций.

Дикие представители семейства кошачьих умеют мяукать, рычать и мурлыкать, причем рык и мурлыканье редко встречаются у одного и того же вида. Причина этого до сих пор не совсем понятна. Вероятно, дело в строении ряда костей черепа, хотя и эту гипотезу критикуют регулярно и вполне аргументированно. Однако сами кошки свободно пользуются всем этим звуковым набором. Скорее всего, поселившись рядом с людьми, кошки пробовали разные способы добиться вкусной подачки или просто внимания, пока не нащупали вариант, который работает.

Мяу

Изучая одичавших кошек Национального парка Чирисан, южнокорейские биологи обнаружили, что в одиночестве они по большей части молчат. Но если встречают человека, собаку или другую потенциальную опасность, то рычат, воют и демонстрируют репертуар даже более широкий, чем у домашних кошек. Важной особенностью «языка» одичавших животных оказалось отсутствие мяуканья в ответ на действия человека — поведение, весьма характерное для домашних кошек. По‑видимому, «мяу» — особое слово, которое используется для общения с людьми. Слово весьма многогранное и многозначное.

Первоначально эти звуки использовали котята, желая привлечь внимание матери. Превратить их в инструмент общения с человеком удалось не сразу, для этого кошкам пришлось сделать «мяу» более понятным и приятным для него. Тональность мяуканья различается уже у домашних кошек Felis silvestris catus и их ближайших диких родственников, степных Felis silvestris lybica.

Николас Никастро показал, что каждое «мяу» домашних кошек звучит выше и короче, чем у степных. Эта разница проявилась и в прямых акустических измерениях, и в наблюдениях слушателей-добровольцев: независимо от своего личного отношения к кошкам, люди неизменно предпочитали звуковые сигналы домашних животных. А исследователи из Санкт-Петербурга продемонстрировали, что различия в мяуканье заметны уже у котят первого месяца жизни. Основная частота его звучания у степных кошек в два раза ниже, чем у домашних. Кроме того, звуки, выражающие агрессию, у домашних котят появляются позже. Это весьма показательно, ведь пониженная агрессивность — одна из отличительных черт одомашненных животных.

Мур

Мурлыканье — самый загадочный кошачий звук. Издается он и на вдохе, и на выдохе, и до сих пор не ясно, как именно. На выдохе звук получается немного ниже, чем на вдохе, у домашних кошек их частоты составляют около 21,98 и 23,34 Гц соответственно. Вероятно, в этом участвуют голосовые складки или мышцы гортани: на них указывают электромиографические исследования, а другие провести не очень получается — в томографе животное не будет лежать и покорно мурлыкать.

Зачем кошкам этот звук, тоже не очень понятно. Тем не менее кое-какие предположения имеются. В частности, известно, что котята мурлыкают чаще взрослых. Эти вокализации проявляются уже на второй день после рождения, и мать обычно на них отвечает. Так что, вероятно, мурлыканье — «детское» слово, необходимое для манипуляций родителями. А раз хозяева кошки берут на себя родительские обязанности, то этот сигнал переносится и на них.

Мурлыканье, обращенное к человеку, и впрямь звучит более повелительно. Британские биологи заметили, что домашние животные, выпрашивая лакомство, добавляют к мурлыканью еще один «мяуподобный» тон, более высокий, чем основной. И если из записи его удалить, то люди начинают воспринимать сигнал не таким срочным и требовательным и с меньшей вероятностью уделяют животному внимание.

  • Кошачье-русский словарь


С открытыми губами

Утробный, низкий и резкий звук, которым стараются напугать противника; для большей наглядности ему демонстрируются и острые зубы. Рычанию часто предшествует вой.

Непроизвольно вырывается у кошки, когда та неожиданно замечает врага. Напоминает резкий, шумный выдох; по сути, им и является.

Чаще всего слышен во время драки, но вообще кошка может издать его в любых ситуациях, когда ей больно или очень неприятно.

Серия коротких звуков, напоминающих то ли чириканье, то ли попискивание, обычно сопровождает охоту. Вероятно, кошки пытаются копировать звуки своих жертв — птиц и грызунов, хотя их ремейки получаются так себе.


Не раскрывая рта

Низкочастотный звук, который издается и на вдохе, и на выдохе. Вероятно, означает «я не представляю угрозы»: кошки мурлычут не только в моменты довольства, но и если голодны, если им больно, когда они рожают и умирают. Этот звуковой сигнал остается во многом загадкой, а его разным видам посвящен сайт Роберта Эклунда Purring.org, где можно послушать мурлыканье не только домашних кошек и котов, но и гепарда, сервала и даже некоторых млекопитающих, не относящихся к кошачьим.

Мягкий и короткий сигнал, напоминающий вибрирующее «фр-рр». Нередко сочетается с мяуканьем. Обычно кошки используют его для приветствия хозяина.


С открыванием и закрыванием рта

Сильно варьирует по длительности и высоте; может выражать требование внимания, помощи, пищи и т. п. Самый распространенный, разнообразный и сложный для интерпретации сигнал.

Один из самых неприятных сигналов, не дающий покоя в пору «кошачьих свадеб». Длинные воющие звуки издают готовые подраться животные (иногда дуэтом), выражая угрозу, ярость и страх.

Длинной чередой звуков — нечто среднее между воем и мяуканьем — пользуются и коты, и кошки, сообщая о себе потенциальным партнерам для обзаведения потомством.

Акценты

Налаживая связь с человеком, кошки изменили тональность мяуканья и тембр мурлыканья. Но раз так, то, возможно, они способны и на более «тонкую» настройку звуковых сигналов в соответствии с привычками и особенностями своих двуногих хозяев? Этим вопросом занимаются шведские лингвисты и зоологи из команды Роберта Эклунда. В 2016 году они запустили исследовательский проект MEOWSIC, призванный определить, как меняются издаваемые кошками и людьми звуки при общении друг с другом. Быть может, прислушиваясь к особенностям звучания человеческой речи, примериваясь к той или иной ситуации, животные меняют какие-то малозаметные особенности своих сигналов?

Ученые уже собрали аудио- и видеозаписи нескольких десятков кошек и их хозяев, проживающих в Швеции. Более тысячи образцов мяуканья и других вокализаций обрабатываются с помощью алгоритмов, которые должны выявить характерные для каждого кошачьего «слова» наборы частот и длительностей, мелодической и тембровой окраски. На следующем этапе это позволит проверить, как «акценты» кошек разных пород из разных местностей соотносятся друг с другом.

Быть может, кошки из Лунда разговаривают не так, как в Стокгольме: местные диалекты шведского заметно различаются, и кошки могут подстраиваться под них, чтобы достичь лучшего понимания от хозяев. В конце концов, котята разных пород действительно отличаются стратегиями поведения, подвижностью и вообще характером — и ничто не мешает им издавать разные звуковые сигналы. Впрочем, вопрос о том, насколько это помогает их понимать, остается открытым.

Непонимание

Еще в 2003 году Николас Никастро и Майкл Оурен продемонстрировали, что люди с большим трудом способны понять, по какому именно поводу мяукает кошка, и справляются с этой задачей лишь чуть лучше, чем если бы отвечали наугад. Владельцы интерпретируют звуки своих питомцев несколько увереннее и чуть лучше указывают, что именно пытается передать животное, требует ли внимания, ждет ли пищи или помощи. Однако смысл мяуканья незнакомых кошек и они определяют с точностью, не превышающей случайную. Научившись манипулировать кодом ДНК и добравшись до Луны, мы до сих пор плохо понимаем своих домашних любимцев.

Статья «Мяу по-русски» опубликована в журнале «Популярная механика» (№7, Июль 2019).
Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.
Комментарии

Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь,
чтобы оставлять комментарии.