Используя современные статистические инструменты, ученые из Вашингтонского университета предположили, что мировое население, скорее всего, будет продолжать расти на протяжении всего XXI века. Согласно расчетам, число людей на Земле достигнет 11 миллиардов к 2100 году, что на 2 миллиарда больше, чем в предыдущих оценках.

Согласно исследованию, основной прирост произойдет за счет Африки, где население увеличится в четыре раза — от 1 млрд сегодня до 4 млрд к концу века. Существует 80%-я вероятность того, что население в Африке в конце века будет составлять около 5,1 млрд человек.

Другие регионы мира, по прогнозам, испытают меньше изменений. Азия с населением в 4,4 млрд достигнет своего пика на уровне около 5 миллиардов человек к 2050 году, а затем население там начнет снижаться. Население в Северной Америке, Европе и Латинской Америке вместе с Карибским бассейном, по прогнозам, останется ниже 1 млрд в каждом случае.

«Ранние прогнозы полагались на определенные сценарии, так что были не особенно точными», — говорит Патрик Жерлан, демограф из ООН. «Нынешнее исследование обеспечивает куда более статистически точные оценки и позволяет нам количественно предсказать рост населения», — добавляет он.

Новейшая методика использует статистические методы, чтобы объединить государственные данные и экспертные прогнозы для таких показаьелей, как уровень смертности, уровень рождаемости и международная миграция.