Исследователи предполагают, что локализованные электрические поля на поверхности минералов сыграли свою роль в зарождении жизни на Земле.

Квантово-механическое моделирование знаменитого эксперимента Миллера-Юри, в котором простые молекулы подвергаются воздействию электрического разряда для получения аминокислот, чтобы имитировать возможные условия раннего периода развития Земли, позволяет предположить, что формамид (амид муравьиной кислоты) может играть ключевую роль в химической эволюции.

Марко Саитта из Университета Пьера и Марии Кюри в Париже (Франция) и Франц Сайя из Института химических и физических процессов в Мессине (Италия) считают, что воздействие электричества на минералы играет куда более важную роль в пребиотической химии, чем считалось до сих пор. Ученые использовали квантово-механические вычисления, которые могут моделировать поведение атомов и электронов в сильном электрическом поле, чтобы наблюдать цепь событий в ходе реакций. Моделирование показало наличие муравьиной кислоты и формамида уже в промежуточных реакциях, чего никогда не было отмечено прежде.

Саитта и Сайя полагают, что потенциально важным аспектом электричества в качестве источника энергии является его направленность — в результате чего оно может выравнивать атомные и молекулярные виды в электрическом поле и способствовать химическим реакциям таким образом, что это отличается от других источников энергии. Очевидно, в локализованных электрических полях на поверхности минералов вполне могли родиться «живые» молекулы.