К такому парадоксальному выводу пришли ученые из Университета Теннесси и Оксфордского университета, проведшие математическое моделирование распространения в популяции гена, допускающего каннибализм родителей в отношении собственных детей.
Поедание собственного потомства - форма родительской заботы
Сергей Сысоев

Поедание собственного потомства распространено в дикой природе шире, чем обычно думают люди. Из хорошо знакомых нам животных этим частенько грешат кролики — мирные и совсем не хищные. Бывает, что собственные яйца расклевывают куры — тоже отнюдь не хищники.

Ученые попытались математически смоделировать ситуацию, при которой самки одного вида откладывают яйца или икру в одном месте. В дикой природе это тоже встречается довольно часто, особенно у рыб, самки которых, выметав икру на территории самца, покидают ее, освобождая место для товарок.

«Совместная кладка яиц распространена у целого ряда рыб, насекомых, рептилий и амфибий», — говорит старший автор доктор Хоуп Клуг, доцент Университета Теннесси, Чаттануга. «Это облегчает защиту, очистку, инкубацию и кормление яиц, но также может увеличить передачу болезней и конкуренцию за пищу и кислород».

Ген каннибализма распространялся по всей популяции, если он давал родителям дополнительные калории.

Но выяснилось, что в ситуациях, когда смертность потомства увеличивается с ростом его количества, т. е. с достижением предела по какому-то жизненно важному ресурсу, вроде концентрации кислорода в воде, каннибализм распространяется по популяции, даже если не приносит родителям-каннибалам сколько-нибудь заметных энергетических выгод. Тоже самое наблюдалось, если родители не съедали свое потомство, но просто его бросали, после чего оно погибало. Немногие выжившие мальки (головастики и т. п.) оказывались в лучших условиях — места было больше, а конкуренция за ресурсы — слабее.

Но, если ресурсов явно мало, то зачем откладывать столько яиц (икры и т. п.)? Ученые полагают, что в этот момент родители не могут предусмотреть грядущие условия и направление их изменения. Поэтому сплошь и рядом оказывается проще задним числом провести «работу над ошибками», скорректировав количество отпрысков.

«Теперь эмпирикам предстоит испытать эту модель на различных реальных животных», — заключают авторы.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в Frontiers in Ecology and Evolution.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.