Китайские археологи обнаружили ископаемого крылатого ящера возрастом около 120 миллионов лет, который был способен хранить рыбу в горловом мешке, подобно пеликану.

Chuang Zhao
Ikrandraco avatar.
Chuang Zhao
Предположительный способ охоты.
Chuang Zhao

Останки двух скелетов ученые нашли в отложениях мелового периода провинции Ляонин. Новый вид птерозавра получил название Ikrandraco avatar. «Многие птерозавры имели гребни на своих черепах, порой довольно большие. Однако впервые такой гребень найден на нижней челюсти, а не на черепной коробке, причем его длина составляет 13 сантиметров при общей длине черепа в 28 сантиметров», — удивляется Александр Кельнер из Университета Рио-де-Жанейро (Бразилия).

Ikrandraco avatar был сравнительно небольшого размера — длина его тела достигала 70 сантиметров, а размах крыльев — около полутора метров. Больше всего палеонтологов заинтересовала нижняя челюсть птерозавра, усыпанная 20 парами мелких и острых зубов. Кроме того, в задней части челюсти имеется отросток: к нему, по мнению ученых, крепился горловой мешок, в который Ikrandraco avatar собирал рыбу.

«Этот птерозавр совершенно точно умел отлично летать», — уверяет Сяолинь Ван, палеонтолог Института палеонтологии позвоночных (КНР), указывая на длинные крылья ящера и хорошо развитую летательную мускулатуру.

Однако ловля рыбы на бреющем полете, скорее всего, была для него не основным способом добычи пропитания. Очевидно, больше времени птерозавр проводил на мелководье, охотясь из более устойчивой позы. Ученые считают, что особи Ikrandraco avatar обитали в окрестностях большого пресноводного озера, в котором жили рыбы, черепахи, а по берегам, в зарослях папоротниковых, гнездились мелкие птицы и первые млекопитающие.