Всем известен этот отвратительный скрежет ногтей по классной доске или металлических столовых приборов по тарелке. Почему эти звуки так неприятны?

Впервые это попытались выяснить ученые из Северо-западного университета (США) Рэндольф Блейк, Линн Халперн и Джеймс Хилленбранд в 1986 году, прослушав серию звуков, вызывающих неприятные ощущения. В итоге они обнаружили, что удаление высоких частот из записей не улучшило ситуацию. Наоборот, когда они удаляли частоты от средней до низкой части диапазона, слушатели отзывались о звуках более благосклонно.

Годы спустя, в 2011 году австрийские исследователи Майкл Ойлер и Кристоф Рейтер обнаружили, что звуковые волны, вызывающие наибольшее отвращение, лежат в пределах между 2000 и 4000 Гц — диапазоне, в котором наше ухо максимально усиливает звук, и к которому мы наиболее чувствительны. Ойлер и Рейтерс провели опыт с участием 24 испытуемых, ни один из которых не был музыкантом. Каждый человек слушал запись из восьми звуков в случайном порядке и оценивал их от 1 до 6 баллов. Звуки представляли собой модифицированный скрежет ногтей по классной доске.

Ученые также зафиксировали физиологические реакции на раздражители, измеряя проводимость кожи испытуемых, пульс и дыхание во время прослушивания записей. Наконец, они проанализировали психологические факторы, различия между субъектами, которые знали о природе происхождения звука (группа «А»), и тех, кто думал, что они являются частью музыкального произведения (группа «В»).

В результате Ойлер и Рейтер не обнаружили никакого существенного различия в физиологических реакциях между этими двумя группами. Разница была в оценках, которые оказались ниже, если испытуемый знал, что он слышит звук ногтей на доске. Однако удаление частот между 2000 и 4000 Гц делает этот звук немного более «сносным».