Считается, что одноклеточные организмы являются простейшими формами жизни на Земле, однако скромный Oxytricha trifallax — яркий пример того, что и микроорганизмы порой чрезвычайно сложны.

Этот широко распространенный вид инфузорий, обитающих в стоячих водах, содержит ДНК из 250 тысяч генов, которые полностью перестраиваются в период спаривания. При этом геном микроорганизма сохраняется в виде отдельных генетических единиц, и после спаривания Oxytricha trifallax приобретает новую комбинацию ДНК. Этот сложнейший процесс занимает у микроорганизма всего лишь 60 часов!

Кроме того, клетки инфузории уникальны по своему строению — они примерно в 10 раз больше клетки человека среднего размера и содержат два ядра вместо одного. Одно из ядер при этом является «рабочим», а второе используется в качестве временного хранилища генетического материала, который передается следующему поколению. Спаривание используется не для размножения, а лишь для обмена генетическим материалом.

Ученые считают, что такой чрезвычайно интересный организм, как Oxytricha trifallax поможет лучше понять принципы строения хромосом и реорганизации в многоклеточных формах жизни, возможно, даже у человека.

«Способность микроорганизма быстро разобрать и снова собрать свои собственные гены является необычайно сложной для любой формы жизни, а то, что это умеет делать один из простейших организмов на Земле, подчеркивает истинное разнообразие жизни на нашей планете», — говорит Лаура Ландвебер, профессор кафедры эволюционной биологии Принстонского университета (США).