Федеральный суд Австралии постановил, что перенос генетического материала из человеческого тела превращает его в патентоспособное изобретение. Таким образом, патентование гена рака молочной железы является вполне законной процедурой.

Annie Cavanagh
Клетки рака молочной железы.
NBU
Здоровые клетки в сравнении с больными.
University of W? rzburg
Клетка рака молочной железы под электронным микроскопом.

Особое внимание в судебном решении уделяют патенту на проведение серии мутаций в генах рака груди BRCA1, которые стимулируют возникновение рака груди и яичников — такие тесты с генами помогают определить, что происходит с клетками на разных этапах развития заболевания. Патент был зарегистрирован за медицинской компанией Myriad Genetics еще в 1994 году и дал ей исключительное право проводить такие тесты на территории Австралии. Позже решение суда оспорила организация Cancer Voices Australia, выступающая за права пациентов с онкологическими заболеваниями.

Однако теперь Myriad Genetics все-таки удалось отстоять свою позицию и доказать судье Джону Николасу, что операция по выделению определенного гена из организма человека является искусственным вмешательством, а значит, может подлежать патентной защите. Что интересно, это решение идет вразрез с недавним решением Федерального суда США, в котором говорится, что гены не могут быть запатентованы, потому что они являются «продуктом природы».

Неудачная попытка апелляции была ответом на широко распространенную озабоченность общественности, что патентование генных мутаций может помешать развитию диагностики и лечения рака. Специалист по генетике из Университета Тасмании Диана Никол категорически не согласна с решением суда и утверждает, что «процесс выделения гена из организма похож на срывание листа с дерева — это настолько привычно и естественно, что никак не может ассоциироавться с чем-то искусственным».