Новая космическая карта предоставляет беспрецедентный взгляд на сверхскопление галактик, в котором находится и наш Млечный Путь. Ученые даже присвоили суперкластеру собственное имя: Laniakea, что по‑гавайски означает «Необъятные небеса».

Nature Video
Суперкластер галактик Laniakea. Красной точкой обозначено место расположения Млечного пути.
SDvision interactive visualization software by DP at CEA/Saclay, France
SDvision interactive visualization software by DP at CEA/Saclay, France
Суперкластер в двух ракурсах.

Астрономы из Гавайского университета в Гонолулу (США), составившие карту, предполагают, что открытая Laniakea может даже быть всего лишь частью еще более крупной структуры, границы которой пока не определены. «Мы живем в так называемой «космической паутине», где множество галактик, разделенных гигантскими пустотами, связаны между собой», — говорит ведущий автор исследования Брент Талли.

Галактики не распространяются беспорядочно по всей Вселенной, вместо этого они группируются в скопления, в одном из которых находится и Земля. В свою очередь, эти скопления являются частью сверхскоплений, состоящих из сотен галактик. Это действительно похоже на гигантскую паутину из множества нитей, на которые нанизаны галактики, словно жемчужины, а на пересечениях этих нитей образуются сверхскопления.

Гигантские структуры, составляющие Вселенную, часто имеют неявные границы. Для более точного определения размеров этих структур астрономы применяли Cosmicflows-2 — крупнейший в мире каталог движения галактик.

Новая трехмерная карта показывает, что галактика Млечный Путь находится в «предместьях» Laniakea, протяженность которой около 520 миллионов световых лет. Суперкластер состоит примерно из 100 тысяч галактик общая масса которых приблизительно в 100 триллионов раз тяжелее Солнца.