РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Что обнаружили ученые в древних канализациях индейцев: причины массового вымирания

Кахокия, крупнейший город доколумбовой Северной Америки, был заброшен из-за уменьшения количества дождей. Во всяком случае, так полагают ученые. Вероятно, индейцам Кахокии стало трудно получать достаточно высокие урожаи кукурузы и, соответственно, кормить себя и свои семьи.
Тэги:
Что обнаружили ученые в древних канализациях индейцев: причины массового вымирания

Вначале немного контекста. Кахокия, или как её ошибочно называют в ряде отечественных источников Кахокиа, а некоторые и Каокия, по мнению учёных является самым крупным городским поселением доколумбовой Северной Америки.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Считается что люди жили там примерно с VI века, а пик численности пришёлся на XI-XII века, хотя достоверных данных для этого нет. Тем не менее по прикидкам археологов количество людей на площади в 9 км2  могло достигать более 40 тысяч человек. Именно это позволяет говорит о том, что город являлся мегаполисом для своего времени. Если это действительно так, то после исчезновения древней цивилизации, первым городом на континенте, которому покорилась такая цифра, является Филадельфия. Правда для этого понадобилось почти четыре века и заселение Нового Света европейцами.

Из-за такой продолжительности и по ряду других причин, учёные до сих пор спорят о населении города Кахокии. Тем более тогда остаётся открытым вопрос – а что же послужило в таком случае скорейшему, по историческим меркам, превращением его в безжизненную местность?

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Как город Кахокия стал мегаполисом

Современный вид города Кахокия состоит в основном из курганов. По находкам, обнаруженным в них, специалисты и пытаются составить быт древних жителей.
Современный вид города Кахокия состоит в основном из курганов. По находкам, обнаруженным в них, специалисты и пытаются составить быт древних жителей.
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Для начала стоит понимать, что сравнение современных мегаполисов с их древними аналогами, будет, разумеется, не в пользу последних. Всегда необходимо делать поправку на примерную численость людей в тот или иной промежуток времени и особенности территории. Это касается и города Кахохия.

Сейчас Кахокия — это скопление курганов (109 штук) на берегу Миссисипи, неподалеку от Сент-Луиса. Причины, которые заставляют учёных считать это место мегаполисом, кроются именно здесь:

  • Географическое расположение
  • Близость к реке
  • Умеренный климат
  • Пешая доступность из-за преимущественно равнинной метсности.
  • Отсутствие длинных горных цепей

Кажется что курганы Кахокии действительно могли вместить на себе 40 тысяч человек, спустя шесть веков обитания в этих местах. Однако очень сложно ручаться за достоверность этой оценки, поскольку археологических памятников мало, а письменных нет совсем. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Название «Кахокия» было дано французскими миссионерами уже в другую эпоху. Как называли город его жители мы не знаем, причины их ухода тоже неизвестны, но на этот счёт есть несколько версий.

Что скрывают курганы Кахокии

Данная иллюстрация показывает возможный быт индейцев Кахокии, но каким он был на самом деле, в полной мере учёным сказать очень сложно
Данная иллюстрация показывает возможный быт индейцев Кахокии, но каким он был на самом деле, в полной мере учёным сказать очень сложно tourpedia.ru
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вскоре после достижения своего пика по численности населения, Кахокия начала деградировать и около 1400 года была заброшена совсем. Индейцы, жившие в тех местах в последующие два-три века и заставшие первых европейцев, к древним строителям города, вероятно, не имели никакого отношения и ничего рассказать о них не могли. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В научных кругах существуют следующие версии гибели древней цивилизации Кахокии:

  • малый ледниковый период и последовавшая за ним низкая урожайность окрестных полей
  • чрезмерная охота и вырубка лесов самими местными жителями
  • динамика общества и его возможная сегрегация на «местных» и «пришлых», что могло послужить ряду конфликтов

Однако новые исследования на тему гибели и исчезновения индейцев не прекращаются и сегодня, причём, порой, в самых необычных местах. И всё ради того чтобы разгадать тайну города Кахокия и причины его внезапной погибели.

От исследования канализации к гибели города Кахокии

Учёные уверены что курганы Кахокии скрывают ещё множество тайн, разгадать которые смогут современные технологии.
Учёные уверены что курганы Кахокии скрывают ещё множество тайн, разгадать которые смогут современные технологии. britannica.com
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Группа исследователей из Университета штата Калифорния, Лонг-Бич, провела анализ донных осадков находящегося рядом с курганами Кахокии озера Хорсшу-Лейк (Horseshoe Lake). Их интересовали две вещи.

Первым предметом исследования были фекальные станолы — органические молекулы, образуемые кишечными бактериями человека и достаточно стабильные, чтобы сохраняться в осадках сотни лет. Имеется в виду, что экскременты живущих неподалеку от озера людей, в частности индейцев Кахокии, постепенно сносятся в него осадками и талыми водами, после чего захораниваются на дне. Поскольку озерное дно, как положено осадочным породам, формируется слоями, концентрацию станолов в этих слоях можно определить, а по ней уже приблизительно оценить, как менялось население окружающих берегов.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Второе — это соотношение изотопов кислорода в том же иле. Кислород имеет три стабильных изотопа, из которых на долю 16O приходится 99,759%, а на более тяжелый 18O — 0,204%. Испарение воды из водоема чуть-чуть меняет соотношение легкого и тяжелого изотопов: легкий улетает в атмосферу быстрее, соответственно, тяжелого в воде становится больше. Это очень небольшое изменение можно, как и фекалии, отследить в керне, определив, когда и как колебался уровень воды. Подобные исследования давно проводятся по всей Северной Америке, Кахокия тут является скорее, самым известным примером их проведения.

Оба метода хорошо известны археологам, их применение не является новинкой. Таковая — в результатах, способных приоткрыть тайну древних индейцев Кахокии и определить время их гибели.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Как выяснилось, количество станолов (т. е., в итоге — население окрестностей) четко коррелирует с уровнем воды в озере. Обе величины достигают минимума к концу XIV века. Озеро, правда, потом восстановилось, а вот люди снова не пришли. Таким образом, пусть косвенно (а других вариантов изучения города Кахокия и нет) научно подтверждается версия о том, что гибель древней цивилизации произошла ещё в доколумбовый период.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в PNAS.

Кстати, у «Популярной механики» появился новый раздел «Блоги компаний». Если ваша организация хочет рассказать о том, чем занимается — напишите нам

Загрузка статьи...