Ученые подсчитали, что малый ледниковый период, который привел к массовым похолоданиям и стал причиной голода в Европе XVI века — это прямой результат агрессивной политики колонистов, истреблявших коренное население доколумбовой Америки.
Василий Макаров
Колонизаторы убили так много индейцев, что планета начала остывать

Когда европейские колонисты впервые вышли на контакт с индейским поселением в 1492 году, это запустило череду кровопролитных схваток в кампании по массовому геноциду коренного населения Америки. Десятки миллионов людей в результате были убиты или умерли от завезенных европейцами болезней. Так, за XVI век население территории современных США сократилось на целых 90%! Новое исследование выявило еще один пугающий факт: такого количества смертей оказалось достаточно, чтобы запустить… самый настоящий ледниковый период.

Исследователи из Университетского колледжа Лондона использовали данные о сокращении численности населения Америки в XVI веке, чтобы оценить, сколько сельскохозяйственных угодий сменилось дикими лесами за это столетие. 60 миллионов человек, что обитали в доколумбовой Америке, нуждались в большом количестве пашен для прокорма. Поэтому, когда они вдруг начали массово умирать, количество занятой посевами земли резко сократилось — на ней попросту стало некому работать. На место злаков быстро пришел молодой лес, и за 100 лет выросло примерно 518 000 квадратных километров леса. Для сравнения, это десятая часть современных тропических лесов Амазонки или территория, чуть меньше по площади, чем Техас. Вся эта растительность нуждалась в огромном количестве CO2, который она жадно вытягивала из атмосферы. В результате климат и в самом деле резко стал холоднее!

Так, начиная с 1500-х годов, Земля вновь прошла через период похолодания, названый «малым ледниковым периодом». Зимы стали более суровыми, по Европе распространился голод из-за неурожаев. Это исследование лишний раз доказывает, насколько серьезен климатический кризис в наши дни и как непросто будет его разрешить. В настоящий год мы обогщаем атмосферу CO2 в соотношении примерно 5 частей на миллион в год. Чтобы справиться с таким избытком углекислого газа, придется вновь засадить весь Техас тропиками.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.